The Fantasy Fair : le premier festival de musique oublié d’Amérique

(Crédit : ©2009 Bryan Costales)

Musique

ven. 10 juin 2022 15h45 BST

Quand le Summer of Love a-t-il officiellement débuté ? Pour la plupart, le sergent des Beatles. Pepper’s Lonely Hearts Club Band a marqué une toute nouvelle ère psychédélique qui a commencé lorsque l’album est sorti en mai 1967. Pour la vague originale de hippies de San Francisco, le décor était planté lorsque Timothy Leary leur a conseillé de « allumer, écouter, drop out » au Human Be-In en janvier de la même année. Des albums essentiels comme Surrealistic Pillow de Jefferson Airplane et le premier album éponyme de Grateful Dead étaient déjà sortis, mais il fallait encore organiser un événement majeur pour rassembler les gens.

C’est alors que deux festivals distincts ont commencé les premières étapes de la planification pour juin 1967. Le plus connu des deux est le Monterey Pop Festival, qui a attiré l’attention d’Otis Redding, Jimi Hendrix et The Who pour la première fois en Amérique. Mais une semaine avant Monterey, un autre grand festival de musique a été organisé à quelques kilomètres au nord du comté de Marin – peut-être le premier grand festival de rock de la musique rock américaine. Ce serait le Fantasy Fair et le Magic Mountain Music Festival.

Initialement prévu comme un concert-bénéfice pour le Hunters Point Child Care Center, le Fantasy Fair s’est rapidement transformé en deux jours lorsque des artistes éminents comme The Doors et Jefferson Airplane se sont inscrits pour se produire. La programmation était éclectique : Dionne Warwick, Canned Heat, The 5th Dimension, The Grass Roots, Captain Beefheart, Country Joe and the Fish et The Byrds ont tous fait des apparitions.

L’aspect « Magic Mountain » n’était pas seulement un truc de marketing : le festival a eu lieu à l’amphithéâtre commémoratif de Cushing au sommet du parc d’État du mont Tamalpais. C’était une ascension brutale et la plupart des participants ont été transportés par bus depuis la base de la montagne. Un autre mode de transport était disponible pour certains des spectateurs les plus aventureux – un tour à l’arrière d’une moto Hell’s Angels.

Alors que la scène hippie commençait à fusionner à San Francisco, la création des Hell’s Angels s’est également développée. Le club de motards existait depuis près de 20 ans avant le festival, mais leur lien avec la contre-culture s’est officiellement solidifié en 1967. Les fans de musique pouvaient difficilement voir un spectacle à l’Avalon ou au Fillmore sans côtoyer les Hell’s Angels.

The Doors se produisant au Fantasy Fair et au Magic Mountain Music Festival. (Crédit : JustRadley)

Malgré leur comportement agressif, la présence des Angels au festival était largement bienveillante. Les membres du club ont agi en tant que sécurité, mais contrairement aux virages infâmes qu’ils prendraient au Festival d’Altamont deux ans plus tard, il n’y a eu aucun rapport de combats ou de troubles majeurs. Bien que la plupart des grands festivals de rock n’aient pas été aussi utopiques que leurs histoires le suggèrent, le Fantasy Fair était peut-être celui qui se rapprochait le plus de l’harmonie pure.

L’un des plus grands tirages était le groupe relativement nouveau de Los Angeles, The Doors, qui surfait sur la vague de leur premier tube « Light My Fire » lorsqu’ils sont arrivés à la Fantasy Fair. Juste un mois après avoir interprété la chanson devant la première grande foule de festivals de rock, « Light My Fire » se hissait au premier rang du Billboard Hot 100, renforçant l’attrait commercial du rock psychédélique à travers les États-Unis.

Des groupes comme Canned Heat, Country Joe and the Fish et Jefferson Airplane ont utilisé la Fantasy Fair comme une sorte d’échauffement pour leur domination du circuit des festivals à la fin des années 1960. Tous les trois se sont produits au Monterey Pop Festival une semaine après la Fantasy Fair, et tous les trois se sont ensuite produits au dernier festival déterminant de l’époque, le Woodstock Music and Arts Festival.

Bien que les critiques aient été positives et que la fréquentation du festival ait atteint 40 000 personnes, le Fantasy Fair et le Magic Mountain Music Festival n’ont pas survécu à la culture pop de la même manière que son principal concurrent, le Monterey Pop Festival. La seule équipe de tournage professionnelle du festival était une équipe de nouvelles télévisées, ce qui rendait la préservation de l’émission largement dépendante des films personnels, des photographies et de l’audio brut. Ce qui reste aujourd’hui est un avant-goût fascinant, et étonnamment petit, de ce qui était probablement le premier grand festival de rock américain, celui qui créerait un précédent pour plus de 50 ans de festivals qui allaient suivre.

Découvrez les images récupérées de The Doors jouant « Light My Fire » au festival ci-dessous.

Suivez Far Out Magazine sur nos réseaux sociaux, sur Facebook, Twitter et Instagram.

Le plus populaire

{{#.}} {{#articles}} {{#title}} {{/title}} {{/articles}} {{/.}}