« The Blue Lagoon » était très scandaleux dans les années 80 – et encore plus maintenant !

Les années 1980 ont été une mauvaise période pour de bonnes prises sur le sexe. Si Porky’s ne harcelait pas sexuellement les femmes, alors Sixteen Candles et Revenge of the Nerds étaient là pour les violer par illusion. Pourtant, d’une manière ou d’une autre, la version 1980 de The Blue Lagoon, qui est actuellement sur Netflix, a encore pire vieilli.

Basé sur le roman du même nom de Henry De Vere Stacpoole en 1908, le film raconte l’histoire de deux enfants abandonnés sur une île déserte. Au fur et à mesure qu’ils deviennent adolescents, ils commencent à expérimenter sexuellement les uns avec les autres. The Blue Lagoon, ainsi que les quatre autres films basés sur le livre original de Stacpoole (The Blue Lagoon (1923), The Blue Lagoon (1949), Return to the Blue Lagoon et Blue Lagoon: The Awakening), a été présenté comme un film sur des adolescents qui se découvrent et tombent amoureux. Mais ce n’est pas l’héritage du réalisateur Randal Kleiser sur la propriété.

Pour son film sur la sexualité, le réalisateur de Grease a choisi Christopher Atkins, 18 ans, et Brooke Shields, scandaleusement mineure. Lorsque Shields est apparue dans le film, elle n’avait que 14 ans. Le Blue Lagoon n’était pas non plus mignon ou chaste à propos de son scénario sexuellement explicite. Une grande partie du film présente Emmeline (Shields) et Richard (Atkins) nus, et la nudité frontale est courante. Il y a aussi plusieurs scènes de sexe ainsi qu’une scène de masturbation. Tous ces moments risqués se sont combinés pour donner au Blue Lagoon une cote R, ce à quoi Kleiser s’est opposé vocalement.

Karina Longworth a mis en avant le film dans son dernier épisode du podcast, You Must Remember This. « ‘C’est le genre de film auquel vous pouvez emmener les enfants' », dit Longworth, citant Kleiser dans « 1982: Teen Sexploitation: Fast Times at Ridgemont High, Porky’s, and The Blue Lagoon (Erotic 80s Part 5). » «  »J’ai fait des choses sur Starsky et Hutch qui étaient beaucoup plus offensantes. » »

Des mesures ont été prises pour s’assurer que The Blue Lagoon ne pouvait pas être classé comme pédopornographie. Mais le film prend vraiment des libertés avec cette marche sur la corde raide. Il a été confirmé que Shields avait des doubles de corps pour ses scènes de nu. Pourtant, l’un de ces doubles était Valerie Taylor, qui avait 30 ans à l’époque, un choix de casting qui demande aux téléspectateurs d’imaginer le corps d’une femme adulte sur un enfant.

Ensuite, il y a eu le casting de Shield lui-même. Kleiser n’a jamais eu de raison de lancer un acteur mineur dans un film avec une intrigue et des thèmes aussi matures. Mais avant ce film, Shields avait déjà une histoire avec des films sur la sexualisation des enfants. Deux ans avant Le Lagon bleu alors qu’elle n’avait que 12 ans, Shields a joué dans le réalisateur Louis Malle et le scénariste Polly Platt’s Pretty Baby. Le film controversé et rempli de nudité a suivi une enfant prostituée du même âge que son acteur dans le quartier chaud de la Nouvelle-Orléans. Malgré son sujet, les critiques ont rejeté les affirmations selon lesquelles Pretty Baby était un film pervers. « Il regarde sobrement, et avec beaucoup de compassion, sa période de l’histoire et les gens qui l’ont occupé », a écrit le critique légendaire Roger Ebert dans sa revue de 1978.

Que ce film soit moralement inexcusable ou une critique intelligente sur la façon dont les jeunes filles sont injustement sexualisées est au-delà de la question. Dans l’esprit du public, Shields était déjà liée à la nudité enfantine et à la pornographie lorsqu’elle a été choisie pour The Blue Lagoon. C’était une réputation qui perdurera lorsque Shields posera pour Calvin Klein. La plus mémorable de ses publicités mettait en vedette une Shields encore mineure de 15 ans disant : « Vous savez ce qui se passe entre moi et mes Calvin ? Rien. » Les inquiétudes selon lesquelles cette publicité constituait de la pornographie juvénile étaient si répandues que CBS et plus tard ABC ont refusé de la diffuser.

Ces détails ne sont que la pointe de l’iceberg du casting problématique de Shields, que Longworth couvre plus en détail dans You Must Remember This. La controverse autour de ce film touche à peine au fait que les personnages de Shields et Atkins étaient cousins. Mais peu importait quand il s’agissait de bénéfices. Au contraire, le scandale associé au panoramique critique du film a suscité un plus grand intérêt du public.

Le Blue Lagoon a gagné 58 millions de dollars contre un budget de 4,5 millions de dollars. Pour mettre cela en perspective, il figurait parmi les 10 films les plus rentables de l’année, une liste qui comprenait The Empire Strikes Back, 9 to 5, Airplane !, et The Blues Brothers. Ajusté pour l’inflation, le film aurait rapporté plus de 202 millions de dollars aujourd’hui.

Shields a écrit sur cette période de sa carrière dans ses mémoires, There Was a Little Girl: The Real Story of My Mother and Me. Dans le livre, elle attribue à l’industrie du divertissement l’avoir gardée « saine » pendant qu’elle s’occupait de sa mère toxicomane. « C’était une déconnexion vraiment intéressante. Vous vous désensibilisez à tout ce qui est sexuel. Dans Blue Lagoon, j’utilise un pistolet à colle, je colle mes cheveux, tout ce que je peux pour que mon corps ne montre pas que j’ai des seins », a écrit Shields. « Et je ne savais pas que je le faisais, parce que j’étais un enfant. J’étais dans un cocon avec ma mère.

Même maintenant, sachant que ce film ne semblait pas causer beaucoup de dégâts à Shields, il est toujours difficile à regarder. Donc, au cas où vous vous demanderiez quel est le film le plus controversé sur Netflix, assurez-vous d’ajouter celui-ci à la liste.