The Afghan Whigs sur ‘How Do You Burn?’ : « Cet album était une évasion »

Greg Dulli des Afghan Whigs a parlé à NME du nouvel album de son groupe « How Do You Burn? », qui présente des contributions de son défunt ami et collaborateur Mark Lanegan.

Le travail sur le neuvième album studio des Whigs, qui est arrivé vendredi 9 septembre, a commencé en 2020 après que COVID-19 ait interrompu les projets de Dulli de tourner son disque solo « Random Desire ».

Forcés d’enregistrer une grande partie du disque à distance, Dulli, le guitariste/coproducteur Christopher Thorn et le batteur Patrick Keeler ont formé une bulle ensemble en Californie, tandis que le bassiste John Curley, le guitariste Jon Skibic et le claviériste/cordiste Rick G. Nelson ont déposé leurs parties. à Cincinnati, au New Jersey et à la Nouvelle-Orléans respectivement.

« La plupart des disques que je fais sont des réactions à celui qui le précède, donc le disque solo était plus une affaire en sourdine [while] Je suis allé dans la direction opposée pour ‘How Do You Burn?’ », a déclaré Dulli à NME à propos du son grandiose et énergique de ce dernier.

« Heureusement, Patrick, Christopher et moi vivons en Californie, j’ai donc pu jouer en live avec eux, [which] a donné au disque l’immédiateté que je pense qu’il a. Il y avait tellement d’incertitude, de désespoir, de peur et de confusion dans le monde que je travaillais sur des chansons pour me transporter dans une autre réalité, alors j’ai vraiment l’impression que cet album était une évasion.

‘Comment brûlez-vous?’ est le premier nouvel album des Whigs en cinq ans, et le troisième qu’ils ont enregistré depuis leur reformation en 2012. Interrogé par NME sur son morceau préféré sur l’album, Dulli a identifié l’émouvant « Please, Baby, Please ».

« Cette chanson est née par accident, et elle s’est écrite toute seule », a déclaré le leader. « C’était ce que j’appelle une chanson ‘sortez de mon chemin’, parce qu’elle arrive que vous le vouliez ou non. J’adore le jouer tous les soirs : nous l’avons dans le spectacle depuis que nous avons commencé la tournée, et j’ai hâte de le jouer de nombreuses fois à l’avenir.

Le titre de l’album a été inventé par feu Mark Lanegan, un ami proche de Dulli qui était un habitué de son projet Twilight Singers ainsi que son partenaire musical dans The Gutter Twins. « Dès qu’il l’a dit, je lui ai fait répéter et je lui ai dit que j’allais le prendre [as a title]», a déclaré Dulli à NME. « Et il a dit : ‘Tu l’as compris !’ Je lui ai donné plusieurs noms, alors il m’en devait un.

Lanegan, décédé en février à l’âge de 57 ans, fait à titre posthume ses débuts avec les Afghan Whigs sur le nouvel album en chantant des chœurs sur deux titres, « Jyja » et « Take Me There ».

Lorsqu’on lui a demandé si c’était émouvant d’écouter ces chansons maintenant, Dulli a répondu: «Eh bien, dites-le de cette façon: vous devez vraiment écouter attentivement pour l’entendre, et je pense que Mark serait le premier à me casser les couilles à ce sujet s’il était autour de. Il n’a pas entendu les mixes. Mais je dirai que lorsqu’il est venu en studio pour chanter les chœurs sur ‘Jyja’, il était sur le chemin de l’aéroport pour déménager en Irlande, [and] c’est la dernière fois que je l’ai vu. C’est donc absolument la définition de poignant.

Parlant de l’impact du décès de Lanegan, Dulli a poursuivi: « Mark a esquivé la mort tellement de fois que j’ai commencé à penser qu’il était immortel, donc il y avait un peu d’incrédulité que, wow, ça l’a finalement eu – quoi que ce soit. J’ai l’impression qu’il a eu neuf vies et les a toutes utilisées.

« Mark Lanegan va toujours me manquer. Il était littéralement le grand frère que je n’ai jamais eu, mais j’ai tellement retiré de mon amitié avec lui que je recommencerais.

Avant la mort de Lanegan, le couple avait travaillé ensemble sur d’autres projets. « Nous nous sommes échangé des idées pour quelque chose, probablement un autre disque de Gutter Twins que nous avons toujours dit que nous ferions », a ajouté Dulli. « Nous en discutions activement autour de son anniversaire en novembre dernier, et en décembre, nous faisions des allers-retours.

«Il était comme Mr Project, donc il fallait faire la queue. Mais ça aurait été amusant de faire un autre album de Gutter Twins avec lui.

Mark Lanegan (Photo: Getty)

Parmi les autres contributeurs de « How Do You Burn? » sont la chanteuse invitée régulière de Dulli, Susan Marshall, qui a chanté de manière mémorable sur l’album ‘1965’ des Whigs en 1998, et Marcy Mays, qui a chanté ‘My Curse’ en 1993, un portrait d’une relation toxique de leur album historique ‘Gentleman’. Mays reprend son rôle dans « Domino and Jimmy », un duo avec Dulli qu’il considère comme le couple « My Curse » 30 ans plus tard.

« Marcy et moi parlions beaucoup au téléphone pendant la pandémie et j’ai pensé que nous devrions faire une autre chanson, alors je suis allé l’écrire », a expliqué Dulli. « Elle a chanté ma chanson en solo il y a 30 ans et maintenant nous pouvons chanter ensemble, ce qui est génial.

« Il y a un sentiment de retrouvailles. J’ai fait venir Mark, Susan et Marcy, Ed Harcourt chante sur une chanson et Van Hunt [who sung with The Afghan Whigs on ‘Do To The Beast’] vient sur ‘Jyja’ et ‘Take Me There’. Van a toujours été une arme secrète pour moi, et il transforme ces deux chansons.

Le nouvel album des Afghan Whigs, « How Do You Burn? », est maintenant disponible via Royal Cream/BMG. Le groupe jouera un trio de concerts au Royaume-Uni en novembre – vous pouvez voir leurs prochaines dates ci-dessous et trouver des billets ici.

Novembre
4 – Cathédrale, Manchester
5 – St. Lukes, Glasgow
6 – KOKO, Londres