Récapitulatif de l’épisode 2 de « Sous la bannière du ciel »: les vrais croyants

Je vais vous rendre service, utilisateurs de DoesTheDogDie.com : deux chiens sont tués dans cet épisode de Under the Banner of Heaven. Tout d’abord, un chien est pendu et abattu par des ennemis de la communauté religieuse naissante de Joseph Smith. (Le tournage a lieu hors écran, contrairement à la pendaison.) Deuxièmement, un chiot invisible est battu à mort avec une batte de baseball par Ammon Lafferty, afin d’apprendre à ses fils à ne pas se dérober à leurs tâches.

Les parallèles et les divergences sont intrigants. Dans le premier cas, le meurtre du chien est destiné à démontrer la cruauté capricieuse des « Gentils » qui persécutent les premières communautés des saints des derniers jours. Dans ce dernier, le meurtre du chien est destiné à démontrer l’importance des commandements LDS concernant l’obéissance et la responsabilité. Le chien meurt dans les deux cas ; la seule différence est une perspective.

« Perspective » est primordial au cours de ces premières étapes de l’enquête du détective Jeb Pyre sur le meurtre de Brenda Lafferty et de sa petite fille. L’image qui émerge de l’interrogatoire par Jeb d’Allen et de Robin est moins une ligne droite qu’un treillis, car une série d’événements et d’idées qui se chevauchent poussent les frères Lafferty vers une forme de foi de plus en plus radicale.

Prenons l’exemple de l’entreprise chiropratique familiale. Il s’avère que Dan et Robin ne sont pas aussi doués pour gérer l’entreprise que leur père Ammon, tandis que la femme de Dan, Mathilda, s’avère incompétente pour gérer les livres. Dan et Robin se rendent à Los Angeles pour apprendre de nouvelles techniques et reviennent avec l’idée de prier pendant leurs procédures chiropratiques, ce qui aliène la clientèle, aggravant le ralentissement de l’entreprise.

Mathilda, quant à elle, est encouragée par Brenda – mettant son nez là où il n’appartient pas, en ce qui concerne les hommes – à écouter la voix du Saint-Esprit lors de la prise de décisions difficiles. Malheureusement pour tout le monde, Mathilda entend le Saint-Esprit (ainsi que Dan) lui dire d’esquiver les factures d’impôt et les frais de licence et, finalement, d’ignorer une ordonnance de comparution devant le tribunal fiscal, ce qui conduit à une descente dans les locaux que Dan finit par se balancer. un tuyau en plomb tout en se faisant frapper dans les yeux par un agent du gouvernement.

Pour les frères, le problème avec le gouvernement les empêche d’obéir au commandement de leur père – également celui de leur Père céleste – de continuer à grandir, à continuer de construire. Alors ils se tournent vers un groupe anti-gouvernemental radical avec le nom tellement imaginatif de Patriotes pour la Liberté. Ce n’est pas la fiscalité à laquelle ils s’opposent en soi, c’est que la fiscalité les empêche de faire ce qu’ils se sentent appelés à faire.

Pendant ce temps, Brenda se fraye un chemin vers un poste de présentatrice en menaçant d’exposer le fait que son professeur est venu sur elle. Ce nouveau travail renforce le ressentiment des frères à son égard; Gardez à l’esprit qu’ils croient que les familles durent toute l’éternité, il est donc crucial de choisir la bonne épouse. Mais malheureusement pour Allen, son projet de s’éloigner du milieu Lafferty et de rejoindre les gens de Brenda échoue lorsque le père de Brenda – un évêque, mais bien plus libéral que les Lafferty – rejette Allen comme un poids léger d’une famille qui empêchera son fille de vivre ses rêves. Une évaluation juste !

Tout cela est sous-jacent à la biographie et à la mythologie de Joseph Smith, fondateur du mouvement des saints des derniers jours. Comme nous l’apprend une série de flashbacks, lui aussi s’est heurté au gouvernement ; lui aussi est devenu de plus en plus radicalisé et ouvert à la violence en conséquence.

Parallèlement à la fin de l’enquête de Jeb, se déroule le voyage de son partenaire Bill Taba dans les collines pour retrouver les mystérieux personnages barbus associés aux frères. Avec l’aide d’un flic des services forestiers locaux, il trouve un bosquet d’arbres pratiquement nivelé par des coups de feu, puis se heurte à un piège dans le sol de la forêt, se blessant à la jambe. Il suit une mystérieuse petite fille dans une cabane et tombe nez à nez avec le canon d’une arme à feu pour clore l’épisode.

Ma principale conclusion critique de cet épisode («Rightful Place») – comme ce fut le cas avec la première moitié de la première en deux épisodes, cet épisode a été écrit par le showrunner Dustin Lance Black et réalisé par David Mackenzie – est à quel point le comportement est finalement pathétique et les motivations des frères Lafferty le sont vraiment. Wyatt Russell, en particulier, est un choix parfait pour le futur «homme de la maison» Dan; son morveux « tu penses que tu es meilleur que moi ?!?! » La performance ici fait écho à son travail similaire en tant que remplaçant de Captain America dans The Falcon and the Winter Soldier, de toutes choses. (Je n’étais pas fou de cette émission Disney / Marvel, mais Russell était bien casté, c’est sûr.) Il y a un moment brillant où il insulte un client, puis dit « tu peux dire ça deux fois! », Puis le dit littéralement un deuxième fois. Quant à Robin, Seth Numrich lui donne l’air d’une deuxième banane invétérée, tellement déterminé à se faire une vie en tant que bras droit nommé par le père de Dan qu’il a appelé la Parole de Dieu elle-même pour justifier sa conduite. Le fait qu’il ait poussé une barbe hirsute, à la manière d’un prophète, montre à quel point lui et ses proches se sont éloignés des croyances conservatrices mais droites de leur père. Cette génération veut être considérée comme différente de la norme.

Dans l’ensemble, c’est un autre aperçu fascinant de la vie secrète de l’Amérique, alimentée par la foi et le ressentiment à parts égales. Heureusement qu’on a dépassé tout ça, hein ?

Sean T. Collins (@theseantcollins) écrit sur la télévision pour Rolling Stone, Vulture, le New York Times, et n’importe où qui l’aura, vraiment. Lui et sa famille vivent à Long Island.