Qu’est-il arrivé à Kathy Kirby ? L’histoire tragiquement sombre de la plus grande star britannique des années 1960

Kathy Kirby aurait été la chanteuse la mieux payée de sa génération. Elle a représenté le Royaume-Uni à l’Eurovision et a terminé à une deuxième place inhabituelle. Elle était l’une des stars les plus aimées et les plus célèbres du milieu des années 1960. Pourquoi alors, est-ce le cas que beaucoup d’entre vous ont peut-être lu ce titre et demandé, ‘Qui ?’

Les héros cultes sont une chose, mais les stars qui ont échappé au marasme du statut de culte et ont navigué au sommet des palmarès d’un seul coup bien-aimé en sont une autre. Comment alors, Kirby est-elle passée de la célébrité céleste à des séjours dans un service psychiatrique et, finalement, mourant sans ressources et son décès ne faisant même pas les nouvelles du soir?

Surnommée la « Golden Girl of Pop », Kirby a eu d’énormes succès avec des reprises comme « Secret Love » et sa manière charmante a séduit une nation. Elle était dans une ligue avec des gens comme Lulu, Cilla Black et d’autres talents loués, mais une trajectoire mouvementée l’a vue s’éloigner du discours de l’histoire culturelle britannique. Cela en dit long sur ce qui est arrivé à Kirby lorsque sa renommée a commencé à s’estomper, mais aussi sur la société dans son ensemble.

Les débuts de Kirby dans le showbiz sont survenus lorsque son prodigieux talent de chanteuse l’a conduite sur la voie du chef d’orchestre Bert Ambrose. C’était en 1956, elle avait 18 ans et il en avait 60. Malgré cela, Ambrose ne deviendrait pas seulement son chef d’orchestre, mais son manager, son mentor et son amant. Cet écart d’âge alarmant est venu avec ses propres problèmes inhérents. D’une part, ses choix musicaux datés ont quelque peu entravé sa carrière florissante lorsque les années 60 ont complètement basculé. Deuxièmement, ses jours de socialisation touchaient à leur fin, ainsi, Kirby a rencontré quelques autres stars de l’industrie, ce qui l’a laissée timide et isolée lors de ses performances.

Cependant, sa mort sur scène en 1971 a également eu un impact énorme sur elle. Elle était devenue dépendante de lui de toutes les manières, sans parler de la profonde tension émotionnelle, car malgré l’écart d’âge frappant et apparemment gênant, le couple était dévoué l’un à l’autre. La mort d’Ambrose a également coïncidé avec son déclin soudain de popularité. Ses boucles mignonnes, son brillant à lèvres opulent et ses grands styles de ballades étaient désormais dépassés, mais c’était aussi tout ce qu’elle avait appris à connaître.

En 1975, Kirby était en faillite, sans abri et arrêté pour une facture d’hôtel impayée. Le juge l’a envoyée à l’hôpital psychiatrique St. Luke. Plus tard, il serait révélé qu’elle avait vécu avec une schizophrénie non diagnostiquée pendant une grande partie de sa vie. Cependant, la tourmente la plus révélatrice à laquelle Kirby a dû faire face était peut-être le fait qu’elle était en grande partie simplement abandonnée.

Les goûts de Sandy Shaw lui ont rendu visite, et Paul McCartney a une fois envoyé un petit don en espèces bien qu’il ne l’ait rencontrée que quelques fois, mais la brutalité des manières de faire du showbiz a exercé une force brutale sur Kirby. Laissée dans l’obscurité, ses propres problèmes personnels ont été exacerbés et aucun filet de sécurité n’était là pour l’aider. La prouesse d’une star qui pourrait secouer les chevrons d’une salle de concert de big band à guichets fermés avec la facilité d’un oiseau qui prend son envol, ne peut tout simplement pas capturer la même majesté à la mi-temps au bingo, et cela a laissé Kirby désespéré et face à tous les pièges inévitables qui vont avec.

Son dénuement éventuel n’est pas non plus une tragédie unique de l’époque. Il y a beaucoup plus d’histoires d’étoiles des années soixante succombant à des chutes rapides; de Danny Kirwan, qui a été limogé de Fleetwood Mac parce que, comme l’a dit Mick Fleetwood au Men’s Journal, « il était merveilleux, mais ne pouvait pas gérer la vie », se retrouvant finalement sans abri dans les rues de Londres ; à Jackson C. Frank qui est également passé de la star la plus prometteuse d’une scène folk qui comprenait Joni Mitchell, Bob Dylan et Paul Simon à passer la majeure partie de sa vie dans des institutions ou dans la rue.

Malgré à quel point cela pourrait être condamnable et le présage que cela offre à la société de faire attention à ceux qui sont rapidement confrontés à la vulnérabilité depuis des hauteurs apparemment irréprochables. Il y a aussi une note plus légère dans l’héritage de Kirby, et cela réside dans la grâce qu’elle a toujours exprimée. Malgré les circonstances de la dot, l’âme de sa chanson est restée même si elle n’était plus vantée devant des millions de fans adorateurs.

Elle est peut-être décédée en 2011 lorsque la presse a accueilli la nouvelle avec un gémissement, mais sa musique reste toujours aussi émouvante et alors que les gens se replongent dans les fruits du milieu des années 1960, sa résurgence est en cours et se poursuivra inévitablement. Tu ne peux pas garder une voix comme ça trop longtemps.

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