Quand Keith Richards appelait John Lee Hooker « heavy metal »

Éclectique n’est pas un mot qui vient à l’esprit lorsque l’on considère les goûts musicaux de Keith Richards. Le guitariste des Rolling Stones aime ce qu’il aime, et le heavy metal, dans son esprit, est le légendaire musicien de blues John Lee Hooker.

La mère de Richards est responsable de ses goûts musicaux, l’ayant endoctriné à aimer le jazz dès son plus jeune âge, une décision qui l’a conduit à une obsession pour le blues. Le guitariste a grandi dans une maison où il y avait toujours de la musique et il sera toujours redevable à ces années de formation.

S’adressant à The Guardian en 2009, il a déclaré: « Au fur et à mesure, j’ai réalisé que j’avais été élevé sur une large base de musique blues sans même le savoir, donc, d’une certaine manière, je suis le résultat de ce que ma mère joué. J’avais une affinité naturelle pour ça, je pense, donc ce n’était pas comme une chose consciente ou quelque chose comme ça.

En tant qu’adolescent grandissant dans la banlieue de Londres, il n’était pas facile de mettre la main sur de grands disques de blues. Au lieu de cela, Richards a dû compter sur les morceaux occasionnels de Chuck Berry qu’il serait alimenté par la radio, mais au fil du temps, il a commencé à constituer sa collection et à découvrir des artistes moins connus tels que John Lee Hooker.

Le style de Hooker l’a amené à être couronné comme le « Roi du Boogie », et comme beaucoup de grands, il était originaire du delta du Mississippi. Il a été élevé dans une plantation de métayage où son beau-père, William Moore, a fourni des moments de soulagement en jouant de la guitare, et il a transmis cette compétence à Hooker. « Personne ne peut vous apprendre, mais je l’ai regardé nuit et jour, et j’ai joué comme lui », a-t-il dit un jour.

En 1948, Hooker s’est fait connaître avec ‘Boogie Chillen’, l’établissant comme une star de la scène. Bien qu’il ne soit jamais devenu une superstar au niveau grand public comme Richards, Hooker a contribué à inspirer la prochaine génération de joueurs et est devenu l’un des guitaristes les plus respectés du moment.

Le guitariste des Rolling Stones a fait l’éloge de Hooker à plusieurs reprises, et lors d’une interview à la radio en 2021 avec Planet Rock, Richards a joué le rôle de DJ alors qu’il choisissait certains de ses disques préférés de tous les temps. À la surprise de personne, le set de Richards se composait de favoris du blues de la vieille école, qui, bien sûr, consistaient en un spot de Johnny Lee Hooker.

Richards a également vérifié le nom de Hooker lorsqu’il a décidé de viser le métal en 2010 et a déclaré: «Si vous voulez du heavy metal, écoutez John Lee Hooker, écoutez cet enfoiré jouer. C’est du heavy métal. C’est une armure ».

Bien qu’il n’y ait rien de heavy metal à distance dans la marque de musique distincte de Hooker, le commentaire de Richards en dit plus sur sa perspective tunnelée sur ce que la musique devrait être plutôt que d’appeler le regretté pionnier du blues un musicien de métal.

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