L’épisode 4 de « Sous la bannière du paradis » plonge dans les origines tragiques de la polygamie mormone

Depuis le début de Under the Banner of Heaven de FX, nous avons été prévenus que la chasse du détective Jeb Pyre (Andrew Garfield) et du détective Bill Taba (Gil Birmingham) aux assassins de Brenda Wright Lafferty (Daisy Edgar Jones) nous amènerait face à- face aux chapitres les plus sombres de l’histoire mormone. Under the Banner of Heaven L’épisode 4 va enfin droit au but. Nous apprenons que les beaux-frères conservateurs de Brenda se sont retrouvés pris dans les enseignements fondamentalistes. Cette approche extrême de la foi mormone utilise des textes désormais interdits depuis les premiers jours de l’église pour justifier toutes sortes de pratiques peu recommandables, y compris la polygamie.

L’épisode de cette semaine de Under the Banner of Heaven lie explicitement l’adoption de la polygamie par le fondateur mormon Joseph Smith à la mort tragique de Brenda Wright Lafferty et de sa fille au XXe siècle.

Under the Banner of Heaven est basé sur le livre de non-fiction le plus vendu de Jon Krakauer du même nom. Krakauer a utilisé les meurtres de Brenda Wright Lafferty et de sa petite fille Erica en 1984 pour découvrir la sombre histoire secrète du mormonisme en Amérique. Alors que la plupart des mormons traditionnels sont aujourd’hui réputés pour leurs manières saines, l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours a un passé trempé dans l’effusion de sang et la polygamie.

Under the Banner of Heaven traite de ces chapitres sombres de l’histoire mormone à travers des flashbacks. Under the Banner of Heaven Episode 4 « Church and State » nous permet non seulement de voir comment l’adoption de la polygamie par le père fondateur mormon Joseph Smith (Andrew Burnap) a secoué son mariage avec Emma Smith (Tyner Rushing), mais aussi comment l’apprentissage de ces premiers enseignements a conduit les frères Lafferty dans le Fondamentalisme des années 1980.

Wyatt Russell joue Dan Lafferty, le charmant deuxième fils de la famille qui continue d’essayer de répondre aux attentes élevées de son père. Russell a expliqué comment une scène de l’épisode 3 de la série – où leur père Ammon (Christopher Heyerdahl) le bat en public, devant la famille – l’a aidé à mieux comprendre pourquoi Dan serait séduit par les premiers enseignements interdits de l’Église mormone.

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« Nous voulons toujours faire plaisir à nos parents quand ils sont vivants. Vous voulez qu’ils approuvent vos décisions, vous voulez qu’ils approuvent votre vie. Tout ce que tu connais, c’est l’approbation de tes parents. Alors, quand il est réprimandé pour ne pas avoir géré quelque chose correctement d’une manière qu’il croit que son père lui a appris à faire, c’est tellement déroutant. Vous seriez tellement confus. Que vous essayez de trouver un noyau auquel vous pouvez vous accrocher, ce qu’il fait », a déclaré Russell. « Son père veut qu’il s’accroche encore plus à la foi, alors il le fait. Il descend dans un terrier de lapin infiniment profond et sombre. Et évidemment, ça finit là où ça finit.

Dans Under the Banner of Heaven Episode 4, Dan commence à adopter les enseignements fondamentalistes, qui incluent l’évasion fiscale, l’expiation par le sang et la polygamie. La relation compliquée de l’Église mormone avec la polygamie est explorée de manière dramatique à travers un flashback montrant l’aversion farouche de la matriarche Emma Smith pour la nouvelle proclamation de son mari qui lui donnerait un recours religieux pour ouvrir leur mariage à autant de femmes et de filles qu’il le jugerait bon. C’est une séquence dévastatrice qui doit montrer la dissolution d’une histoire d’amour et le début d’un schisme religieux majeur dans une scène domestique.

Tyner Rushing joue Emma Smith dans Under the Banner of Heaven et elle a dit à Decider qu’il était en effet difficile de donner vie à un personnage historique aussi important.

« C’est une personne tellement emblématique et nous avons juste ces aperçus d’elle et de son histoire. Alors c’était comme comment ajouter cette richesse et cette profondeur ? Puis-je le coincer dans cette petite scène ? » dit Rushing. «Je me suis juste concentré sur la préparation et sur le fait de savoir qui elle est. J’ai fait mes recherches, j’ai lu toutes les choses et j’ai parlé à toutes les personnes que je pouvais. Et puis je fonce. »

Mais ce n’est pas le seul moment de l’épisode de cette semaine où nous voyons le moment où une famille est irrévocablement déchirée par les enseignements fondamentalistes. Sous la bannière du ciel, l’épisode 4 dramatise également le moment où le frère aîné de Lafferty, Ron (Sam Worthington), a tristement tenté de convaincre son frère Dan de revenir au mormonisme traditionnel, pour se retrouver séduit par les enseignements fondamentalistes au cours de leur débat.

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« La façon dont je l’ai abordé était tout au long du script, Ron est au sommet de montagnes qui ne cessent de s’effondrer. Et c’était un [scene] où la montagne est émiettée par la connaissance des Écritures de son frère », a déclaré Worthington à Decider. « Donc, quand vous y jouez, ce n’est pas nécessairement une scène de confrontation. C’est écrit comme ça, mais je ne pensais pas que ça l’était. Je pense que tout le monde est là pour aider, et malheureusement [Ron] se rend compte que son aide n’est pas nécessaire. Et la montagne avant qu’il ne s’en rende compte lui est arrachée.

« Et puis son frère est en fait là pour le récupérer et lui dire, eh bien, peut-être qu’il y a une autre montagne que vous pouvez aider à construire. C’est ce qu’est le voyage de Ron. Il grimpe pour essayer de continuer à se sauver, lui et sa famille. Et malheureusement, vous savez, les conséquences de ses actions, qui, selon lui, vont le conduire à un point de vue positif, ne le font pas. Ils le conduisent dans un endroit sombre et sinistre.

Interrogé sur la même scène, Wyatt Russell a déclaré: «Tout grand manipulateur sait comment apaiser la personne qu’il essaie d’amener à ses côtés. Vous ne le faites pas avec force et une poigne de fer immédiatement. Les grands manipulateurs amènent les gens à se rallier à eux en leur faisant croire que c’était leur idée. Et cela en les traitant avec gentillesse, respect et en leur faisant comprendre leur situation. Essayer toutes ces différentes tactiques pour qu’ils le comprennent. D’une manière telle qu’ils n’ont vraiment pas l’impression qu’on leur parle, mais qu’ils sont soutenus.

« Il y a de grands manipulateurs qui font le bien. Dan a vraiment cru à ce moment-là qu’il faisait le bien. Il n’allait pas dans ce terrier de lapin. Il laissait tout dépendre des décisions des autres. Je ne pense même pas qu’il savait vraiment où il allait ni où il se dirigeait.

La chose terrifiante est que nous savons déjà que cela se dirige vers la mort de Brenda et Erica.