‘Fear the Walking Dead’s Alycia Debnam-Carey lors de son premier concert de réalisation: « C’était un gros épisode »

Après sept saisons dans Fear the Walking Dead et une carrière de près de vingt ans, Alycia Debnam-Carey fait enfin quelque chose qu’elle n’a jamais fait auparavant : la réalisation. L’acteur préféré des fans est passé derrière la caméra pour l’épisode de Fear de ce soir, « Ofelia », et bien que son personnage Alicia n’apparaisse pas à l’écran, cela ne signifie pas non plus que l’épisode n’était pas un énorme défi à relever.

« Ce n’est pas qu’un épisode de cette émission soit facile, il se passe toujours beaucoup de choses », a déclaré Debnam-Carey à Decider. « Mais celui-ci en particulier, pour un premier réalisateur, c’était un gros épisode. »

C’est parce que – et spoilers au-delà de ce point – la majeure partie de l’épisode se passe à l’intérieur d’un immense chantier naval enclavé, avec des ponts reliant les différents véhicules et des zombies en dessous. Ajoutez à cela que les antagonistes actuels de la série utilisent une cage pour abaisser les victimes d’interrogatoire vers la fosse des morts-vivants affamés, et vous avez un épisode qui exige des moyens créatifs de capturer les visuels.

Heureusement, Debnam-Carey a réussi et, malgré le défi, estime que la réalisation est quelque chose qu’elle a hâte de reprendre. Pour en savoir plus sur la genèse du concert, ainsi que sur la scène la plus difficile à tourner dans l’épisode, lisez la suite.

Décideur: Qu’est-ce qui a conduit au concert de réalisation, et pourquoi diriger cette émission, maintenant?

Alycia Debnam-Carey : J’ai toujours été intéressé par la réalisation depuis mon plus jeune âge. J’ai fait un court métrage quand j’étais au lycée pour un cours de cinéma ou quelque chose comme ça, et je me souviens dès que je l’ai fait que j’étais juste comme, j’adore ça. J’adore ce niveau de contrôle créatif et de prise de décision créative. J’aime aussi la collaboration dans laquelle vous pouvez alors faire complètement partie de ce que vous ne pouvez pas faire de la même manière qu’un acteur. À partir de ce moment-là, j’ai été vraiment intrigué. C’est aussi quelque chose que, même enfant, j’ai toujours réinventé les vidéoclips. J’ai toujours eu une vision de la vie un peu systématique. Je façonnais toujours une perspective qui se sentait un peu plus vue dans une sorte de narration. Je pense que cela s’est appuyé sur une grande partie de ma créativité. Donc c’était toujours quelque chose qui m’intéressait et puis une fois que j’ai vu Lennie [James] fais-le et Colman [Domingo] faites-le, je voulais vraiment m’inspirer pour l’essayer pour la première fois. Une fois que je suis devenu obsédé par cette idée, j’étais comme, je n’avais pas réalisé à quel point je voulais vraiment essayer.

Alors, quelles ont été les circonstances qui ont réellement conduit à le mettre en place avec la série, à diriger cet épisode maintenant ?

C’est une opportunité vraiment unique et rare de pouvoir être un premier réalisateur à une échelle aussi établie et massive et un spectacle réussi. La plupart du temps, pour devenir réalisateur, vous devez passer par tous les bons canaux et gravir les échelons de l’apprentissage et aller à l’école de cinéma, et dans ce cas, il y a une rare exception quand tu es un acteur qui est dans la série depuis le début, comme moi. Vous obtenez un niveau de confiance et de soutien parce que vous avez une connaissance et une compréhension si complètes de la série et de l’univers avec lequel vous travaillez. Vous êtes constamment impliqué dans tant de processus différents tout le temps, qu’il s’agisse de travailler avec la caméra, de voir comment les lumières s’allument, de travailler avec les cheveux, le maquillage, les costumes et les acteurs… Vous racontez l’histoire et vous la connaissez comme le dos de votre main. Il y a un niveau d’encouragement, et puis aussi la possibilité de diriger après que vous l’ayez fait pendant très longtemps. Donc, si vous avez cette opportunité et que vous voulez le faire, alors c’est en quelque sorte une évidence de prendre ce risque parce que vous êtes organisé d’une manière que la plupart des gens ne font pas. J’ai vraiment de la chance d’avoir ensuite pu avoir cette opportunité car c’est une émission que je connais si bien, donc il y avait un niveau de soutien et d’encouragement qui est sans précédent, ce ne serait pas forcément le même si j’étais juste marcher sur le spectacle de quelqu’un d’autre sans rien savoir à ce sujet.

Vous avez également choisi un épisode dans lequel vous n’apparaissez pas. Je suppose que c’était un choix conscient de ne pas avoir à gérer le jeu d’acteur en même temps que la réalisation ?

Je n’ai pas choisi, mais l’épisode qu’on m’a donné était… Quand j’ai découvert l’un de nos producteurs pour la première fois, il est venu et m’a dit : « Wow, ils ne vous ont pas donné d’épisode facile », et je me suis dit : « Que voulez-vous dire? » et j’ai finalement entendu des bribes à ce sujet et des rumeurs, comme ce que ce nouvel ensemble va être, une sorte de cimetière de bateaux, il y a cet énorme ensemble de cages, et une fois que je l’ai lu, je me suis dit: « Wow, ils n’a pas été facile. Non pas qu’un épisode de cette émission soit facile, il se passe toujours beaucoup de choses. Mais celui-ci en particulier, pour un premier réalisateur, c’était un gros épisode. De cette façon, ça faisait du bien de dire « Oh super, tu n’essaies pas seulement de me jeter un os et de me donner quelque chose de facile. » C’était comme: « Non, nous vous donnons une direction, c’est l’épisode. »

La décision de ne pas être dans l’épisode, oui c’est quelque chose que j’ai demandé et dont nous avons parlé, que nous voulions faire uniquement parce que moi, en tant que réalisateur pour la première fois, je ne pense tout simplement pas que j’aurais pu fais ça. Pour ce faire, vous devez être vraiment expérimenté, ou aussi tout simplement si brillant, et je suis très franchement étonné que les gens puissent faire cela parce que c’est une façon tellement différente de voir les choses. Je n’arrêtais pas de dire aux gens, c’est comme prendre une pilule rouge au lieu d’une pilule bleue et voir le monde d’un point de vue complètement différent, et vous voyez le temps vraiment différemment, vous voyez comment tout s’assemble vraiment différemment. En tant qu’acteur, vous avez en quelque sorte une chose spécifique sur laquelle vous vous concentrez, et tout à coup vous êtes plongé dans ce domaine de, oh mon dieu, il y a tout à la fois, et c’est un peu fou et maniaque. C’était plus intelligent, nous étions tous d’accord sur le fait que j’aurais juste le temps de me préparer, puis de me concentrer sur la réalisation, et uniquement sur la réalisation.

Vous avez mentionné certaines des installations ici, et c’était fou pour moi juste l’idée d’essayer de s’attaquer au tir sur des ponts attachés à des bateaux. Comment avez-vous réellement travaillé sur ces mouvements de caméra?

Nous avons fait 10 jours de tournage, et sur huit de ces jours, nous avions trois caméras qui fonctionnaient toute la journée, dont l’une était toujours sur une manivelle. La raison en était que nous étions constamment surélevés de 8 à 12 pieds dans les airs et que des personnes traversaient des passerelles et étaient élevées sur des bateaux et sur des conteneurs d’expédition, et cette cage qui montait et descendait. Et donc nous avions besoin de cet accès de mouvement, nous voulions avoir cette portée pour pouvoir montrer le danger et l’ampleur de la taille de cet environnement, à quel point cette cage était menaçante, la hauteur, les niveaux. Si vous recevez un ensemble si unique et si cool et qu’il comporte des éléments comme la hauteur, vous voulez pouvoir jouer avec cela. Donc, la seule façon dont nous pouvions était, eh bien, nous devons obtenir l’une des grues. C’était vraiment amusant, et j’ai pu jouer avec certains d’entre eux pendant que je travaillais. Ce n’est pas tous les jours que vous avez une caméra sur une grue pendant huit jours. Cela a certainement posé des défis, ce n’était pas toujours le plus facile.

L’une des scènes les plus remarquables se produit avec tous ces éléments dont vous parlez, à savoir la scène de la mort d’Arno. C’est tellement horrifiant, en particulier après qu’il soit assis là, haletant, dans la cage, les jambes écorchées. Comment était-ce de diriger cette séquence en particulier, et Spenser Granese sur cet arc?

C’était la scène qui m’inquiétait le plus quand nous tournions parce que je savais à quel point c’était massif, combien d’éléments étaient en jeu. Nous avions travaillé avec notre équipe d’effets pour construire cette cage pour lui permettre de monter et descendre. C’était une très, très longue scène, nous devions avoir tellement d’effets pratiques en jeu, qu’il se tenait réellement dans la cage, il avait des jambes bleues sous la cage et ensuite nous avions de fausses jambes prothétiques suspendues à l’extérieur que j’ai travaillé avec pour essayer de s’assurer qu’ils avaient l’air aussi horribles et fidèles à ce qui se serait passé. Il y avait tellement d’éléments, et en plus, avoir une scène très émouvante, c’était définitivement pour moi, la scène la plus difficile à tourner sur le plan logistique, technique et temporel. Mais aussi alors, le plus gratifiant quand je suis finalement entré dans la coupe et j’étais comme, oui, c’était vraiment excitant.

Et Spenser qui joue Arno, il a juste donné une si belle performance et je me souviens qu’à la fin, nous avons fait quelques prises, nous avions trois caméras pour essayer de capturer tous ces différents niveaux, et il se sentait vraiment bien à ce sujet, et puis je me suis dit: « D’accord, maintenant donne-m’en un de plus. » Et je me souviens qu’il m’a regardé et m’a dit: « Vraiment? » et j’étais comme, « Je te promets Spenser, je t’ai. » Et quand il l’a fait, je me suis dit: « Ça y est. » C’était juste pouvoir jouer avec tous ces éléments. C’était tellement amusant, mais aussi définitivement, oui, la scène la plus intimidante parce qu’il y avait tellement d’éléments en jeu. Cela a pris très longtemps. Toutes ces séquences de bandes, celles sur le conteneur d’expédition et la mort d’Arno, qui ont toutes pris trois jours. Il y avait beaucoup de tournage autour et dans cette cage. Donc certainement, techniquement, l’une des parties les plus difficiles de la réalisation. Une fois que c’était fini, je me suis dit : Dieu merci.

Compte tenu de cette expérience, avez-vous le bug de la réalisation maintenant ? Est-ce quelque chose que vous voulez aborder à nouveau après cet épisode ? Ou avez-vous l’impression d’avoir gratté cette démangeaison?

Oh non, absolument. Je veux vraiment revenir en arrière et recommencer. C’est quelque chose que je veux ouvrir beaucoup plus cette porte de carrière pour moi-même. C’est un endroit parfait pour commencer. Mais aussi, je pensais, oh mon Dieu, d’accord, je devrais continuer à faire ça, continuer à apprendre, continuer à me remettre en question et chaque fois que j’y pense, j’ai cette vague d’anxiété nauséeuse, mais aussi d’excitation en même temps. C’est définitivement quelque chose que je veux continuer à faire.

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

Craindre les morts-vivants est diffusé le dimanche à 9/8c sur AMC et diffusé une semaine plus tôt sur AMC+.