Exploration de Tittenhurst Park : la maison « Imagine » de John Lennon

(Crédit : Far Out / Alamy)

Voyager

Dim 3 juillet 2022 19.00 BST

Si vous cherchez une représentation visuelle de la façon dont la vie de John Lennon a radicalement changé, vous feriez mieux de comparer deux photographies. Le premier est celui des Beatles debout devant la maison de leur enfance bordée de galets sur Menlove Avenue, à Liverpool, avec sa tante Mimi. Le second est du même homme, maintenant beaucoup plus âgé, tenant Yoko devant leur manoir d’ivoire à Ascot. C’est ici, à Tittenhurst Park, que Lennon a enregistré la vidéo de « Imagine ». En effet, bien qu’il n’ait hébergé l’ancien Beatle que pendant quelques années, Tittenhurst a vu bon nombre des moments les plus emblématiques de Lennon. La célèbre photo de Lennon jouant de son piano à queue blanc a été prise dans le home studio du manoir, où il a également enregistré le vengeur « How Do You Sleep? », Un coup sans vergogne à son ancien coéquipier Paul McCartney.

Aujourd’hui, Tittenhurst Park est un endroit très calme, mais en 1969, il était plein de vie. Le bâtiment géorgien classé Grade II remonte à 1737, bien que sa superbe façade date d’environ 1830. Au plus fort du règne de la reine Victoria en 1869, Tittenhurst était la propriété de Thomas Holloway, un philanthrope qui a fondé à la fois le Holloway Sanatorium et le Royal Collège Holloway. En 1898, le manoir était entre les mains de Thomas Hermann Lowinsky, directeur général d’une mine de charbon à Hyderabad, en Inde. Lowinsky creusait des choses à la maison aussi. En tant que membre actif de la Royal Horticultural Society, il était un jardinier passionné et, lors de l’achat de Tittenhurst, il a entrepris de le transformer en un paradis botanique, en plantant un jardin de rhododendrons primé et en transplantant d’innombrables arbres rares du monde entier.

Ce petit microcosme de l’empire est tombé entre les mains de la figure de proue de la contre-culture John Lennon à la fin des années 1960. Dans une tentative d’échapper au chaos de Londres, John et Yoko ont acheté la propriété avec l’argent de la vente de leur maison à Kenwood, Surrey. On dit que le Beatle a été immédiatement attiré par le manoir parce qu’il ressemblait de façon frappante à Calderstone House à Liverpool, où Lennon avait passé de nombreuses journées ensoleillées dans son enfance. Pour 145 000 £, Lennon et Yoko ont sécurisé non seulement le manoir, mais aussi un faux cottage Tudor, divers cottages de serviteurs et les jardins.

Le couple entreprit rapidement d’adapter Tittenhurst à leurs goûts, ne plantant que des fleurs noires et blanches dans le jardin, construisant un lac artificiel flanqué de cerisiers et transformant l’une des dépendances néoclassiques en temple pour les Hare Krishnas. Il y avait même quelques ânes qui se promenaient. C’est de ces mêmes jardins qu’un jeune vétéran du Vietnam appelé Claudio émergeait un jour d’été pour approcher Lennon pour une conversation bizarre et fascinante. Le fan américain de 23 ans avait voyagé d’Amérique pour rencontrer son héros et avait envoyé d’innombrables lettres à l’adresse dans les mois précédant son arrivée. Dans le livre Imagine John Yoko de 2018, Dan Richter – l’assistant du couple à l’époque – note : « Apparemment, Claudio était un vétéran sous le choc qui devait sortir de l’hôpital ». Selon Lennon, les lettres de Claudio disaient toujours la même chose : « J’arrive et après je n’aurai qu’à te regarder dans les yeux et je le saurai ».

L’équipe de Lennon lui a assuré que le «fan fou» ne se présenterait pas réellement, mais bien sûr, il l’a fait. Au départ, Richter voulait appeler la police et faire arrêter Claudio, mais Lennon leur a dit de le laisser entrer et de lui donner une tasse de thé. Claudio voulait tous les deux se rencontrer et croyait avec véhémence qu’il était John, ou du moins qu’ils avaient un lien spirituel. Pendant environ une heure, Lennon a tenté d’aider Claudio à réaliser que ses croyances étaient complètement détachées de la réalité. John a rappelé la rencontre dans une interview tenue la semaine suivante : «[Claudio] m’a regardé dans les yeux et il n’a pas obtenu de réponse. Il pensait que tout était à propos de lui et j’ai dit: « Non, c’est à propos de moi. » Cela pourrait toucher un accord correspondant dans votre expérience parce que nous avons tous des expériences similaires, mais il s’agit essentiellement de moi et si ce n’est pas de moi, c’est de Yoko. J’ai dit. « Tu ferais mieux de continuer et de vivre ta propre vie, tu perds ton temps à essayer de vivre la mienne ».

Après la séparation des Beatles en 1970, Lennon et Ono ont construit un studio d’enregistrement sur le domaine, le nommant Ascot Sound Studios. De toute évidence, ils avaient l’intention de rester à Tittenhurst pendant de nombreuses années, mais ce ne fut pas le cas. En 1973, Lennon a vendu la maison et le terrain à Ringo Starr après avoir décidé de vivre à long terme à New York. Starr a fait tourner Tittenhurst, changeant le nom du studio en Starling Studios et le mettant à la disposition d’autres artistes. T. Rex a filmé des morceaux de leur film Born to Boogie là-bas, et on dit même que le folk culte Nick Drake est venu prendre une tasse de thé à un moment donné. Les heavy metalleux Black Sabbath et Judas Preist ont également enregistré à Tittenhurst, ce dernier ayant l’intention d’utiliser Starling Studios pour enregistrer British Steel. Plus tard, ils ont trouvé que la maison elle-même était plus adaptée à leurs besoins.

La création musicale a pris fin en 1988 lorsque Starr a vendu Tittenhurst au cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, président des Émirats arabes unis et ancien dirigeant d’Abu Dhabi. Depuis lors, de nombreux vestiges du temps de John et Yoko à la maison ont été enlevés ou vendus, un commissaire-priseur offrant un siège de toilette Lennon / Yoko original pour la somme de 235 £. Les rénovations de la propriété par le cheikh, conçues pour redonner à la propriété son style géorgien d’origine, ont également vu toutes les peintures murales de Lennon détruites.

Vous pouvez voir ci-dessous des images de la séance photo finale des Beatles à Tittenhurst Park.

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