Écoutez-moi : la comédie ne connaît pas de frontières

Ces dernières années, on a beaucoup parlé des comédiens de stand-up allant trop loin dans leurs routines, peut-être offensant pour le simple plaisir d’offenser plutôt que de faire rire les gens. Cela s’est produit des deux côtés de l’océan Atlantique avec deux des grands noms de la comédie, Dave Chappelle et Ricky Gervais.

Concernant sa plus récente comédie spéciale Netflix SuperNature, Gervais a fait l’objet de nombreuses critiques lorsqu’il a semblé faire des déclarations «anti-trans». Un segment décrit une conversation hypothétique avec une femme trans, dans laquelle Gervais se moque de la femme hypothétique en question pour avoir un pénis.

L’année dernière, Dave Chappelle a été appelé dans des circonstances similaires de l’autre côté de l’étang. Dans sa comédie spéciale The Closer, Chappelle a également fait des blagues sur la communauté trans et, comme Gervais, a accordé une attention particulière à leurs organes génitaux. Dans une précédente spéciale, Sticks and Stones, Chappelle avait également qualifié les personnes trans de « déroutantes ».

Gervais et Chappelle ont ensuite reçu un déluge de plaintes du public, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de la communauté LGBTQ+. Bien que ces plaintes soient compréhensibles parce que les gens avaient été profondément blessés, elles semblaient mettre en évidence le concept même et la nature de la comédie.

Chappelle a répondu, semblant contrer l’argument en notant que les blagues isolées semblaient pires qu’elles ne l’étaient. Le contexte devait jouer un grand rôle dans la compréhension globale de la routine. Il a dit : « Tout d’abord, vous ne pouvez pas venir si vous n’avez pas regardé mon émission spéciale du début à la fin. Vous devez venir à un endroit de mon choix, à un moment de mon choix ».

Même en écrivant cet article, je suis quelque peu inquiet à l’idée d’apparaître comme « anti-réveil ». Ce n’est pas du tout mon intention; Je voudrais simplement examiner la nature de la comédie, du théâtre et de la scène d’un point de vue objectif plutôt que d’exprimer des opinions subjectives – dont aucune ne devrait avoir de poids. Cependant, je crois que mon approche prudente ne fait que montrer la pression, non seulement sur les comédiens et les journalistes, mais sur presque tous les membres du public depuis l’avènement de la culture éveillée au cours des dix dernières années environ.

Cela ne veut pas dire que les attitudes de liberté sociale sont quelque chose de nouveau. Dans les années 1970, par exemple, le philosophe français Michel Foucault a commencé à examiner l’émergence de la sexualité en tant qu’objet discursif. Les premiers exemples popularisés de féminisme remontent à la fin du XIXe siècle, alors que les attaques légitimes contre les attitudes racistes se sont très probablement produites depuis l’avènement de l’esclavage, peut-être aussi loin que les civilisations antiques.

Cependant, revenons à nos jours. Peut-être qu’une partie du problème réside dans le fait que ces émissions spéciales de comédie étaient autrefois uniquement des performances en direct, non disponibles pour les millions de téléspectateurs du monde entier dans le confort de leur salon. En tant que tel, si vous deviez aller regarder Dave Chappelle ou Ricky Gervais en direct, il y a de fortes chances que vous sachiez ce qui allait arriver, ce qui signifie que vous sauriez très probablement, compte tenu de leur réputation, que des mots et des notions offensants et grossiers arriveraient. de la scène et dans vos oreilles.

Le point critique est que, en tant que spectateur de comédie stand-up, vous entrez dans le domaine où les choses ne sont pas réelles. Une blague est souvent un scénario inventé dans lequel un objet peut être tourné en dérision pour le plaisir du public, comme le montre l’hypothétique conversation de Gervais avec la femme trans. Mais attendez une minute, quelque chose de plus profond se passe ici, et cela remonte à la Grèce antique.

Le philosophe grec ancien Aristote aimait tant le drame et le théâtre parce qu’ils permettaient à la société de placer ses normes et ses valeurs au microscope ; pour voir ce qui a fonctionné et n’a pas fonctionné ; ce qu’il faut garder et ce qu’il faut changer. L’ancienne forme poétique était une déclaration sur la meilleure façon d’enseigner l’éthique. Les poètes dramatiques étaient souvent ceux qui pouvaient répondre aux questions morales sur les bonnes façons de vivre. Par exemple, c’est lors de la mise en scène du drame tragique grec que les valeurs de la communauté ont été examinées et communiquées dans une réflexion critique.

À bien des égards, cela se retrouve aujourd’hui dans le rôle de la comédie stand-up, où essentiellement, les performances sont des spectacles individuels qui explorent les croyances, les valeurs et les instances tragiques et comiques de la société contemporaine. Il est quelque peu choquant que les gens sachent ce qu’est la comédie et pourtant s’en offusquent beaucoup.

Après tout, Gervais et Chappelle ne ressemblent en rien aux « Quatre bâtards de la comédie britannique » – Jim Davidson, Roy « Chubby » Brown, Bernard Manning et Jethro – dont le « travail » cherchait en fait à blesser. C’était offensant et seulement offensant, ciblant des groupes spécifiques, notamment les races non blanches et les femmes.

Dans le cas de Gervais et Chappelle, la « blague » est devenue la réaction à la blague plutôt que la blague elle-même. Car c’est la facette de la société contemporaine qui doit être examinée, à savoir le fait que l’offense manifeste au domaine de la comédie existe en premier lieu.

Chappelle avait exploré des sujets controversés tels que le racisme dans ses routines comiques depuis le milieu des années 1990. En particulier dans son émission de sketchs des années 2000 Chappelle’s Show, dans laquelle il subvertit souvent le racisme en le faisant entreprendre par des Noirs et ciblant les Blancs. Ce faisant, il a complètement transcendé le racisme, exposant sa futilité. Encore une fois, ‘ce qui doit être changé, ce qui doit rester le même’. Et qui de mieux pour accomplir cette tâche qu’un homme noir qui a grandi dans l’Amérique des années 1970 ?

Quant à Gervais, il aborde le sujet d’un point de vue tout à fait britannique. Pendant The Office, David Brent se penche régulièrement sur le racisme occasionnel, mais Gervais et Stephen Merchant ne l’ont pas écrit dans le scénario parce que « le racisme, c’est OK ». Au contraire, cela montre un homme tellement obsédé par le fait de paraître moralement parfait devant les caméras documentaires que ses préjugés intérieurs l’aveuglent. Encore une fois, le raffinement de la morale : ne pas réifier soi-même car cela vous rendra moins conscient du sort des autres.

De plus, étonnamment, les rôles des comédiens et des politiciens ont apparemment changé. Pendant que Donald Trump était dans le bureau présidentiel, toute sa mascarade de leader mondial était une comédie absurde avec un clown bronzé à l’avant-plan, disant ce qu’il voulait à qui il voulait. Mais Donald Trump n’était pas un comédien ; il était le président des États-Unis. Pendant ce temps, des comédiens se sont depuis présentés aux élections, notamment l’ancien comique et acteur Volodymyr Zelenskyy, devenu président ukrainien en 2019. Soudain, les politiciens mentaient, créaient de faux scénarios et se disputaient l’attention du public, tandis que les comédiens étaient exposant leurs mensonges et essayant d’avancer vers un avenir politique mondial plus brillant.

Quelque part, les lignes ont été floues. C’est peut-être mieux exprimé par les écrits du regretté théoricien social Mark Fisher. Dans un article en ligne largement loué/condamné intitulé « Exiting the Vampire Castle », Fisher critique l’état actuel de la politique de gauche. Il soutient que la gauche a été réduite à une foule de lynchage qui s’en prend à toute cible isolée offensante à distance – principalement sur les réseaux sociaux – et qui, essentiellement, « fait que les gens se sentent mal ». L’article pose à la nouvelle gauche la question, « comment détenez-vous une richesse et un pouvoir immenses tout en apparaissant comme une victime? » et affirme qu' »une gauche qui n’a pas de classe en son sein ne peut être qu’un groupe de pression libéral ».

Ce groupe de pression libéral comprend des individus qui sont offensés même dans les domaines de la comédie. En fin de compte, les gens ont le droit d’être offensés, et ils devraient l’être, car c’est ainsi que nous, en tant que société, incitons au changement. Pourtant, beaucoup de ces personnes sont trop promptes à appuyer sur la gâchette d’une forme d’art qui tente d’examiner les valeurs et les croyances de la société au lieu d’appeler leurs amis et leur famille et de les humilier publiquement.

La comédie s’est historiquement avérée être un rouage vital dans la roue de l’humanité; il soulage la pression de notre vie quotidienne et nous rappelle de ne pas prendre les choses trop au sérieux. Comme indiqué ci-dessus, cela nous permet d’enquêter de près sur les choses qui fonctionnent et celles qui ne fonctionnent pas dans notre société. Cependant, l’avenir de la comédie est en danger si nous ne pouvons pas lui donner l’espace nécessaire pour respirer et comprendre qu’elle doit pouvoir servir de véhicule au commentaire social.

Il convient de souligner qu’il est tout à fait clair que les choses sont carrément inacceptables – même dans la comédie, comme mentionné ci-dessus avec les Four Apocalyptic Bastards of British Comedy – et que les choses sont à peu près à la frontière, simplement là pour donner un coup de pouce, pour demander , ‘Qu’est-ce que tu penses?’ Mais cette frontière est absolument essentielle ; il définit le bien et le mal, le bien et le mal, et sans lui, les choses pourraient commencer à sombrer dans le chaos.

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