Diffusez-le ou sautez-le: ‘The Way Down: Part 2’ sur HBO Max, l’histoire continue fascinante de la vie et de la mort du chef de secte Gwen Shamblin

La série documentaire HBO Max sur le vrai crime The Way Down: God, Greed and the Cult of Gwen Shamblin: Part 2 promet de nous rattraper de près jusqu’à nos jours dans la saga continue et sinueuse d’un culte d’église du Tennessee et de son chef mort . Vous vous souviendrez peut-être que la réalisatrice de la série Marina Zenovich était en plein milieu de la production de la série lorsque son sujet principal, Gwen Shamblin, fondatrice et directrice de l’église Remnant Fellowship et du programme de perte de poids Weigh Down, est décédée dans un accident d’avion ; Zenovich a retravaillé la série de quatre à cinq épisodes, en créant les trois premiers en septembre 2021, et enchaîne enfin avec les deux derniers chapitres. La perturbation de la série et le rééquipement ultérieur ont permis à Zenovich d’explorer, de manière fascinante, l’impact non seulement du décès de Shamblin, mais également de la première volée d’épisodes de la série.

Tir d’ouverture : Prise de vue par drone : le campus de Remnant à Brentwood, Tennessee.

L’essentiel: Une personne interrogée décrit l’un des principaux arcs de cet épisode : « Faites attention à la façon dont vous lancez des termes tels que » la foi de Dieu « et » la volonté de Dieu « . » adeptes une opportunité d’échapper à l’emprise abusive et contrôlante du culte Remnant? Vous ne pouvez pas vous empêcher de poser la question, de lui retourner la logique de Shamblin. Les anciens membres explorent l’idée dans le tronçon le plus provocateur de cet épisode (et peut-être de toute la série). Bien sûr, il n’y a pas de réponse, mais parfois, les questions sans réponse sont les plus philosophiquement vitales.

En tous cas. Avant que l’épisode n’entre dans les détails, Zenovich reconstitue les événements du 29 mai 2021: Shamblin, son mari Joe Lara et cinq autres dirigeants de Remnant étaient à bord d’un jet privé qui s’est soudainement écrasé dans le lac Percy Priest près de Smyrna, Tennessee. Ils étaient en route pour la Floride pour un rallye MAGA (mené par – préparez votre seau à vomir – Roger Stone) lorsque le contrôle du trafic aérien a perdu le contact avec Lara, qui pilotait l’avion. C’était une journée nuageuse et il n’était autorisé à voler que par temps clair. S’est-il désorienté ? Ou y a-t-il eu une panne mécanique ? Difficile à dire – l’avion s’est écrasé dans huit pieds d’eau, et il n’en restait plus grand-chose.

À la suite de l’accident, l’ex-femme de Lara, Natasha Pavlovich, raconte en larmes comment elle a frénétiquement confirmé qu’elle et la jeune fille de Joe n’étaient pas à bord de l’avion. (Respirez à l’aise : elle ne l’était pas.) Les Wingerd racontent comment leur fille, qui devait se marier dans la secte le jour de l’accident, a quand même poursuivi le mariage car les membres de l’église n’ont pas du tout reconnu l’événement, juste être « heureux faux heureux » tout le temps. Un journaliste de télévision qui a couvert Remnant pendant deux décennies dit qu’il est de son devoir de rapporter la vérité malgré une vague d’opinion publique pour « ne pas dire du mal des morts » – et c’est là que les anciens membres de Remnant entrent et commencent, à juste titre et à juste titre, à se frotter Le visage de Shamblin dans ses propres conneries. L’un partage une théorie du complot selon laquelle l’accident était « délibéré », impliquant un pacte de suicide, car hé, des choses étranges se sont produites à l’intérieur des murs de Remnant.

Ensuite, il y a le maintenant quoi de tout cela. La fille de Shamblin, Elizabeth, est sur le point de reprendre l’église, du moins en tant que figure de proue. Cue d’anciens amis d’Elizabeth, révélant qu’ils ont été exclus de son cercle lorsqu’ils ont choisi de ne pas rejoindre l’église. Repérez des photos macabres d’Elizabeth qui la bloque spirituellement juste à côté de sa mère, sauf pour le look – à côté des cheveux gonzo-grands et du maquillage clownesque de Gwen, l’ambiance d’Elizabeth est vampirique, avec des pommettes pointues et des cheveux collés et lissé en arrière. Chacun est caricatural à sa manière. Coupure sur : des ouvriers installant un panneau d’affichage. Pour quelle raison? The Way Down de HBO Max, bien sûr. À la suite des débuts de la série, d’autres anciens membres de Remnant sont sortis des boiseries pour saccager le culte et sa personnalité principale – qui semble être l’arc du tout dernier épisode.

Photo: HBO Max

Quelles émissions cela vous rappellera-t-il ? Les vibrations Scientology Lite de Shamblin / Remnant sont si fortes que The Way Down ressemble de plus en plus au documentaire HBO Going Clear (et à Leah Remini d’A&E: Scientology et la série Aftermath).

Notre avis : I’ll Be Gone in the Dark de HBO a fait une boucle similaire pour manger sa propre queue, produisant un épisode spécial un an après les débuts de la série initiale, rattrapant la condamnation du Golden State Killer et fournissant des réflexions finales sur son histoire – et c’était anticlimatique, une coda au mieux. The Way Down emprunte un chemin similaire, mais finit par être plus qu’un peu sur lui-même (bien qu’il soit peu probable qu’il documente une conclusion aussi satisfaisante). Après avoir regardé l’épisode quatre, il est difficile de voir exactement où Zernovich va aller – est-ce que plus de gens s’accumuleront et continueront à énoncer l’évidence sur le mal du culte Remnant ? Ou y a-t-il plus que cela, un autre rebondissement dans cette saga ?

Le désir de découvrir est susceptible de nous faire avancer jusqu’à la fin du cinquième chapitre, qui, espérons-le, n’est pas gonflé de témoignages répétitifs pour le plaisir de remplir le temps. (OK, j’ai regardé un peu plus loin, et il y a une anecdote hilarante de l’ancienne coiffeuse de Shamblin, qui parle de taquiner et de taquiner ses cheveux jusqu’à ce qu’ils deviennent de plus en plus gros.) Avouons-le, des séries comme celle-ci sont à peu près conçues pour moralement divisez-nous – la moitié d’entre vous, obsédée par schadenfreude, veut voir Shamblin et son église louche manger de la merde, et la moitié empathique veut entendre les arcs de rédemption chargés d’émotion des anciens membres. Toniquement, Zernovich continue de marcher sur la ligne entre le journalisme et l’exploitation, ce qui est une compétence impressionnante. Cela fait aussi une sacrée bonne télé.

Sexe et peau : Rien.

Tir d’adieu : Une femme s’assoit pour une interview pour la série et dit : « Je m’appelle Ge’cobi Pittman. Je suis un ancien membre de Remnant Fellowship et je suis ici pour raconter mon histoire.

Étoile dormante : Comme pour les trois premiers épisodes, Pavolovich continue d’être le contributeur le plus émotionnellement percutant de la série.

Ligne la plus pilote : Megan Cox évalue la mort de Shamblin : « C’est juste une justice poétique en fin de compte. »

Notre appel : Indépendamment de la manière parfois hyperbolique dont il est raconté, The Way Down est une histoire pertinente sur un morceau culturel de l’Amérique du 21e siècle. DIFFUSEZ-LE.

John Serba est un écrivain indépendant et critique de cinéma basé à Grand Rapids, Michigan. En savoir plus sur son travail sur johnserbaatlarge.com.