Diffusez-le ou sautez-le: « The Quest » sur Disney +, où de vrais adolescents relèvent des défis pour sauver un royaume fictif

En 2014, ABC a diffusé la version originale de The Quest ; là, douze adultes ont été largués dans un monde fantastique scénarisé et ont dû relever des défis. Aujourd’hui, huit ans plus tard, une version impliquant des candidats adolescents est diffusée sur Disney +. C’est presque comme si ces nouveaux candidats avaient été abandonnés au milieu d’une scène sans scénario. C’est peut-être bien, mais ça peut aussi être un désastre.

LA QUÊTE : STREAM IT OU SKIP IT ?

Tir d’ouverture : « Et si vous pouviez être un vrai héros dans un monde fantastique? » demande un narrateur. Ensuite, nous voyons des scènes des bandes d’audition des candidats sur The Quest.

L’essentiel: The Quest est un hybride unique d’un concours de réalité et d’une série fantastique scénarisée élaborée. Huit vrais adolescents, tous fans du genre fantastique, se retrouvent dans une situation où ils sont considérés comme les seuls à pouvoir sauver le royaume de Sanctum, assiégé par une sorcière nommée Tavora (Mel Mehrabian). La princesse Adaline (Racquel Jean-Louis), actuellement en exil, prendrait le contrôle de Sanctum une fois Tavora vaincu. Ses frères, Emmett (Braeden De La Garza) et Cedric (Elliott Ross) sont sceptiques quant à la capacité de ces adolescents étrangement habillés à faire le travail.

Convoqués par la mythique Couronne divine, les huit adolescents sont appelés Paladins, qui est plutôt un titre de soldat en formation, par le roi Silas (Kerwin Thompson), dont le frère est mort aux mains de Tavora lors de la chute de son royaume. The Fates, en la personne d’une femme nommée Talmuh (Nandi Chapman) dit au roi et à la cour royale que les paladins doivent récupérer toutes les gemmes de vertu dans la couronne pour rétablir le lien entre les Fates et Everrealm, et avoir le pouvoir combattre Tavora. Les destins décerneront des talismans et le joueur déterminé à être le seul vrai héros pourra récupérer le royaume.

Avec un soldat nommé Mila (Emily Gateley) en tête, les huit enfants sont confrontés à la sorcière de Foriteer, qui détient la gemme de courage. La sorcière donne au groupe un test qui les oblige à marcher dans les bois sombres pour récupérer les indices qui leur permettront de savoir où se trouve la gemme.

Photo : Disney+

Quelles émissions cela vous rappellera-t-il ? The Quest ressemble à une version plus élaborée de Legends Of The Hidden Temple, mariée à une série de contrefaçons Game Of Thrones.

Notre avis : La quête est présentée comme une expérience «immersive», probablement à la fois pour les concurrents et les téléspectateurs. Après la première heure, cette évaluation semble être correcte. Nous nous sommes généralement retrouvés à regarder le premier épisode moins comme une série de concours de réalité et plus comme une série scénarisée. Ce n’est pas un hasard; il semble que la partie scénarisée – ou, lorsqu’ils interagissent avec les candidats, la partie improvisée – de l’émission a dominé la participation des adolescents.

Et cette partie de la présentation de l’émission est généralement réussie. Tous les acteurs font un travail décent avec leurs rôles. Les décors semblent parfois avoir été faits à l’intérieur d’une scène sonore plutôt qu’à l’extérieur, mais le maquillage et la scénographie sont tous deux assez bons, ce qui en dit long pour un genre qui a beaucoup de détails dans les costumes, le maquillage et la scénographie. L’intrigue de la série a même du sens et est assez claire même pour les personnes qui ne sont pas des fans de fantasy. Les producteurs de Lord Of The Rings sont impliqués dans cette série, il y a donc un bon contrôle de qualité là-bas.

Mais The Quest est aussi une compétition de réalité, et c’est là que ça tombe au travail. C’est formidable que les huit adolescents sélectionnés pour le concours forment un groupe diversifié… si seulement nous nous souvenions d’autre chose à leur sujet que de leur apparence physique. Si vous nous demandiez de nommer ne serait-ce qu’un seul concurrent, peut-être celui qui a obtenu le talisman pour la première tâche, du haut de nos têtes, nous tirerions un blanc.

Les producteurs de Queer Eye et The Amazing Race sont également impliqués dans l’émission, et les deux émissions sont bonnes pour présenter les histoires que chaque candidat/sujet apporte au concours, afin que nous puissions les encourager et distinguer chaque candidat l’un de l’autre. Ici, il n’y a que des paroles en l’air accordées à l’amour des enfants pour la fantaisie, ce qui leur donne la possibilité de combattre les méchants et d’être un héros, mais il n’y a tout simplement pas grand-chose pour accrocher l’intérêt d’un spectateur lorsqu’il s’agit de savoir qui fait quoi pendant le défis. En fait, dans la plupart des scènes, ils ont l’air aussi désemparés que les acteurs rejoignant Will Arnett dans Murderville; abandonnés dans une scène comme les seuls sans script.

Ce n’est que lorsqu’ils relèvent leur défi que nous voyons des distinctions. C’est toujours déroutant, mais au moins nous voyons quelles sont les capacités individuelles des candidats. En ce moment, ils travaillent tous ensemble, mais on se demande si à un moment donné il y aura des rivalités et des alliances formées. Sans l’avantage d’interviews parallèles, il est difficile de savoir exactement ce que pensent ces enfants.

À quel groupe d’âge s’adresse-t-il ? : En raison d’une légère violence, en particulier dans les scènes scénarisées, nous pensons que ce spectacle est bon pour les enfants de 9 ans et plus.

Tir d’adieu : Tavora envoie un sort qui, espérons-le, ralentira les paladins.

Étoile dormante : Emily Gateley, en tant que Mila, semble devoir faire le gros de l’improvisation avec les candidats, et elle s’en sort assez bien.

Ligne la plus pilote : « De quel royaume es-tu ? » demande la princesse Adaline. « America », bredouille l’un des candidats. Le Royaume d’Amérique… Peut-être devrions-nous laisser cela là sans autre commentaire.

Notre appel : DIFFUSEZ-LE. Nous souhaitons que les producteurs de The Quest aient pris le temps d’aider le public à mieux connaître les candidats. Mais l’émission scénarisée qui les entoure est bien faite et devrait être suffisamment divertissante à regarder pendant que nous attendons que les candidats apparaissent à l’écran pour le défi de chaque épisode.

Joel Keller (@joelkeller) écrit sur la nourriture, le divertissement, la parentalité et la technologie, mais il ne se leurre pas : c’est un accro de la télévision. Ses écrits ont été publiés dans le New York Times, Slate, Salon, RollingStone.com, VanityFair.com, Fast Company et ailleurs.