Diffusez-le ou sautez-le: ‘Signora Volpe’ sur Acorn TV, où un agent du MI6 épuisé déménage en Italie et résout des meurtres

Il semble qu’il y ait beaucoup d’émissions britanniques qui ont pour thème « Le Britannique déménage ailleurs en Europe et résout des mystères », avec juste des variations sur qui est ce Britannique. À Signora Volpe, le Britannique est un agent du MI6 et l’emplacement européen pittoresque est l’Ombrie, au centre de l’Italie.

Tir d’ouverture : Londres au lever du soleil. Un homme et une femme sont au lit ensemble. La femme fixe le plafond et dit : « Il est cinq heures et demie.

L’essentiel: Sylvia Fox (Emilia Fox) est un agent du MI6 qui se rend au travail ce matin-là et découvre qu’on demande à ses agents de se retirer de l’enquête terroriste sur laquelle ils travaillent. Elle est extrêmement frustrée par le fait que, maintenant qu’elle occupe un poste de supervision, elle ne peut pas aller sur le terrain et le dire elle-même aux agents. Cela n’aide pas que son ex-mari Adam Haines (Jamie Bamber) – avec qui elle couche également – ​​soit son patron et prenne le parti de la direction.

Sylvia décide de prendre un congé et de se rendre en Ombrie pour le mariage de sa nièce Alice (Issy Knopfler). En raison de sa carrière d’espionne, elle n’a pas beaucoup vu sa sœur Isabel (Tara Fitzgerald) ou son mari Matteo (Matteo Carlomagno), même si elle s’est rapprochée d’Alice lorsque sa nièce séjournait à Londres. Son fiancé, Tommaso (Giulio Corso) semble formidable, mais Sylvia le surprend lors d’un appel téléphonique, utilisant un deuxième téléphone, ce qui la fait réfléchir.

Lorsque Tommaso ne se présente pas au mariage, Sylvia se rend chez lui et voit le corps d’une femme flotter dans le lac à l’arrière. La police locale, dirigée par Capitano Riva (Giovanni Cirfiera), se demande pourquoi elle est sur les lieux. Il soupçonne que « Signora Volpe » est plus qu’une simple « tante anxieuse », surtout compte tenu de certaines des compétences dont elle fait preuve.

Sylvia découvre que Tommaso vit sous une nouvelle identité et essaie de le faire savoir à Alice avant qu’elle ne court un grave danger. Mais il semble qu’Alice le sache et s’en moque; elle est même prête à partir en fuite avec lui. Mais Sylvia découvre que les gens pour qui Tommaso travaillait ne le laisseront pas faire ça. Et c’est probablement lui qui a tué la femme qui flottait dans le lac.

Photo : Moris Puccio/Acorn TV

Quelles émissions cela vous rappellera-t-il ? Signora Volpe a la même ambiance « Brit déménage dans un autre pays et résout des mystères » que The Madame Blanc Mysteries, bien que cette série, créée par Rachel Cuperman et Sally Griffiths, ait un ton un peu plus sérieux et implique beaucoup plus d’espionnage.

Notre avis : Au cœur de Signora Volpe se trouve la façon dont Sylvia s’adapte à la vie en Ombrie loin du monde de l’espionnage qu’elle connaît depuis plus de 20 ans, comment elle renoue avec sa sœur et sa nièce, et comment Adam va la persuader de revenir au MI6. On a presque l’impression que les mystères sont secondaires dans cette série, même lorsque chaque épisode de 90 minutes a la possibilité d’explorer les deux. Du moins, cela nous a semblé le cas dès le premier épisode.

Le mystère de l’identité secrète de Tommaso, pour qui il travaille et ce qu’ils faisaient était au mieux nébuleux, au pire difficile à suivre. L’histoire était plus là pour montrer au public les compétences d’espionnage et les outils que Sylvia utilisait pour l’aider à comprendre qui était Tommaso et dans quel danger Alice était en danger que pour engager le public dans un mystère intrigant. Il y a eu des moments au cours de l’épisode, en particulier lorsqu’elle parlait à son collègue à la retraite des agissements de la femme que Tommaso a tuée, que nous ne pouvions tout simplement pas comprendre où allait l’histoire.

Alors que Sylvia s’installe en Ombrie, rénove une maison en ruine et apprend à connaître des habitants comme Riva, nous aurons probablement de meilleurs mystères au centre de chaque épisode. Nous avons certainement suffisamment aimé la performance confiante de Fox pour vouloir en voir plus, et le paysage ombrien nous donne envie d’y aller immédiatement. Mais nous nous demandons également si elle aura autant de gadgets et de ressources à sa disposition si elle est en congé – ou à la retraite – du MI6. L’ex-espionne peut-elle faire son truc sans tous les trucs d’espionnage qui l’ont aidée à découvrir qui était Tommaso ?

Sexe et peau : Mis à part Adam se réveillant à côté de Sylvia dans la première scène, il n’y a rien.

Tir d’adieu : Au cours de sa course, Sylvia aperçoit la vieille maison et le panneau poussiéreux «À vendre» au sol. Elle regarde la maison et se demande si c’est sa nouvelle maison.

Étoile dormante : Heureux de savoir qu’Issy Knopfler (oui, la fille de Mark Knopfler de Dire Straits) est dans plusieurs épisodes, car nous avons aimé le fait qu’Alice était une jeune femme assez audacieuse à part entière.

Ligne la plus pilote : Gregori (Orlando Cinque), le voyou pour qui Tommasso travaillait, dit à Riva : « Tu fais ton travail, je ferai le mien. » Je ne sais pas combien de fois nous avons entendu une variante de la phrase «faites simplement votre travail», mais c’est beaucoup.

Notre appel : DIFFUSEZ-LE. Malgré un mystère squinchy au centre du premier épisode, l’histoire globale de Signora Volpe, avec une bonne performance d’Emilia Fox, suffit à nous faire regarder.

Joel Keller (@joelkeller) écrit sur la nourriture, le divertissement, la parentalité et la technologie, mais il ne se leurre pas : c’est un accro de la télévision. Ses écrits ont été publiés dans le New York Times, Slate, Salon, RollingStone.com, VanityFair.com, Fast Company et ailleurs.