Diffusez-le ou sautez-le: « Operation Mincemeat » sur Netflix, une histoire vraie de la Seconde Guerre mondiale tellement folle qu’elle pourrait fonctionner, transportée par Colin Firth

Cette semaine sur Bangers and Mash Theatre (veuillez prononcer ceci thea-TAHH) est le drame historique de Netflix Operation Mincemeat, un film BOATS (basé sur une histoire vraie) sur des tweedsters anglais faisant de leur mieux pour en mettre un sur le vieil Hitler pendant la Seconde Guerre mondiale . L’incomparable Colin Firth (pourquoi n’a-t-il pas encore été fait chevalier ?), la star de Succession Matthew Macfadyen et la toujours sous-estimée Kelly Macdonald jouent les types d’espions militaires qui concoctent un film tellement fou que ça pourrait marcher / contre- The-odds / plus étrange que la fiction qui semble être une intrigue de film parfaite pour les Britanniques à marmonner pendant plus de deux heures. Voyons maintenant comment cela se passe entre les mains de Shakespeare in Love et du réalisateur de The Best Exotic Marigold Hotel, John Madden, allons-nous?

L’essentiel: 10 JUILLET 1943 : Est-ce que je peux passer une semaine misérable sans cette structure de flash-back prolongée ? Probablement pas! Une voix off solennelle de Firth parle des batailles visibles et cachées de la guerre, et c’est celui qui se bat sur un « champ de bataille dans les tons de gris ». Nous voyons une surface sous-marine la nuit. Il laisse tomber quelque chose dans l’eau alors que les cuirassés se préparent pour la chose qui est la première partie de ce mot composé. SIX MOIS PLUS TÔT (profond soupir), nous apprenons que la voix de Firth appartient à Ewen Montagu, ancien avocat du roi, maintenant un homme de profession mystérieuse, du genre dont il ne peut pas parler à moins d’avoir une habilitation de sécurité. Son mariage est dans la merde. Les nazis avancent à travers l’Europe. Sa femme et ses enfants se rendent en Amérique pour éviter l’inévitable guerre éclair sur les côtes britanniques, ce qui signifie que Dunkerque n’est même pas encore une chose pour Christopher Nolan sur laquelle faire un film. La plupart de tout cela craint pour nous tous, mais tout cela craint pour Montagu.

Il s’assoit avec un groupe d’hommes pâles et importants pour discuter de la stratégie de guerre britannique. Les fascistes allemands ont un fief en Italie. Les Britanniques veulent faire semblant de lancer une offensive via la Grèce afin qu’Hitler détourne ses forces d’Italie, ouvrant ainsi l’île de Sicile à une invasion facile. Comment les Britanniques vont-ils s’en sortir ? En plantant de fausses informations sur un cadavre et en s’assurant qu’il tombe entre les mains des Allemands, après avoir passé six mois à semer les graines d’une telle feinte via des espions britanniques intégrés et des écoutes téléphoniques et autres, et en créant la trame de fond d’un soldat pour le corps tout le long dans les moindres détails, duh. Cela semble tellement évident maintenant, n’est-ce pas ? Et devinez quoi, même Winston Churchill lui-même (Simon Russell Beale) – qui à ce stade a déjà fait des choses pour inspirer Joe Wright à embaucher Gary Oldman pour le jouer – a approuvé le plan, mais pas avant de dire gravement : « Si nous donnons ne trompez pas les nazis et l’ennemi nous attend sur ces plages, l’histoire elle-même détournera les yeux du massacre. Pas de pression!

Alors Montagu dirige le Comité des Vingt et leur manœuvre principale, baptisée Opération Mincemeat, parce que l’Opération Fake Dead Guy était trop sur le nez. Son avocat le plus proche est Hester Leggett (Penelope Wilton), Jean Leslie (Macdonald) et 17 fois vainqueur du nom le plus britannique de tous les temps, catégorie masculine, Charles Cholmondeley (Macfadyen). Alors qu’ils trouvent le mort parfait et lui concoctent une vie fictive – une photo de sa fiancée, une lettre d’elle pleine de désir, etc. – par souci de crédibilité, et planifient une série de manœuvres pour le mettre entre les mains des bâtards meurtriers qui sont leur ennemi, nous apprenons à quel point nos trois principaux sont tristes : le mariage tendu de Montagu le trouve en train de briller auprès de la veuve Leslie, bien que Cholmondeley s’intéresse également à elle, et célibataire, et donc le candidat romantique le plus viable bien qu’il soit un parfait abruti. On se demande également si le frère de Montagu, qui vit avec lui, est entièrement fidèle à son pays, et la mélancolie supplémentaire de la situation difficile de Cholmondeley, qui implique toujours de vivre avec sa mère, qui pleure son défunt frère héros de guerre, ainsi que la tâche supplémentaire de discerner si l’Autre Montagu commet une trahison.

Complications, complications. Mais aucun n’est plus compliqué que les jeux de guerre ici – amener les nazis à avaler leur petit stratagème de cadavre, puis espérer qu’ils ne sont pas sur le stratagème et contrer avec leur propre intelligence bidon, et donc seulement faire semblant d’éloigner les forces de la Grèce tout en restant réellement fortifiée en Sicile. Et c’est encore plus compliqué que ça, croyez-le ou non. Les couches de suspense s’empilent vraiment dans celui-ci, je vous le dis.

Photo : Giles Keyte/See-Saw Films, Cour

Quels films cela vous rappellera-t-il ? : Cette histoire a déjà été racontée en celluloïd, dans The Man Who Never Was de 1955, qui a emprunté son titre aux mémoires de la vie réelle de Montagu. L’opération Mincemeat se marierait bien avec The Imitation Game, car les deux impliquent des Britanniques boutonnés qui transpirent dans des lieux secrets, en espérant que leurs manœuvres parallèles d’espionnage / guerre de l’ombre réussissent.

Performances à surveiller : Venez pour Firth, qui est généralement excellent mais pas défié ici, restez pour les manœuvres compliquées de Macfadyen et le personnage fort et indépendant de Macdonald qui est le cœur émotionnel du film.

Dialogue mémorable : Montagu : « Eh bien. Que diriez-vous de commencer par la partie facile et de vous retrouver un cadavre ? »

Sexe et peau : Dans British Movies of Propriety comme celui-ci, la simple secousse d’un follicule sourcil signalant une attirance sexuelle enfouie sous plusieurs couches de laine – par exemple entre Montagu et Leslie – est suffisante pour gagner un NC-17. Traduction pour le relativement non refoulé : Il n’y a pas de sexe ni de peau dans ce film.

Notre avis : Il y a un sentiment manifeste que toutes les parties impliquées dans l’opération Mincemeat ont si bien perfectionné leurs compétences avec ce type de matériel qu’elles pourraient l’exécuter dans leur sommeil. Un compliment à l’envers ? Un peu, mais cela ne fait pas du film un raté, plutôt, plutôt le contraire, car les acteurs et le réalisateur naviguent avec compétence dans les décors d’époque dans les cravates et les robes d’époque, trouvant de minuscules petits moments d’esprit discret – par exemple, une ligne comme, « Nous n’envoyons pas 100 000 hommes au combat pour un cil manquant ! » –- au milieu des dynamiques interpersonnelles d’époque. C’est un bon film – point final ? Bien sûr. Période.

L’ironie la plus vive du film est de savoir comment il souligne la folie du plan de tromperie – qui fait de mettre un message dans une bouteille et de le jeter dans l’océan une alternative viable – avec le décorum britannique, qui exige presque que personne n’élève la voix ou ne déboutonne un collier malgré la tension puissante et moite d’une situation. Il y a des moments où le film est un peu sous le poids d’une ou deux intrigues secondaires inutiles (celle de mon-frère-pourrait-être-un-espion-russe, par exemple) au détriment d’autres interactions tranquillement délicieuses entre Macdonald (montrant nuances de caractères complexes) et Firth (dans un rôle que Michael Caine aurait pu jouer il y a 25 ans). Et visuellement, c’est Just Fine, faisant peut-être un vœu pour les indulgences vibrantes d’un effort de Joe Wright. C’est néanmoins une non-fable de guerre entièrement regardable, raisonnablement divertissante et finement conçue avec un joli petit courant romantique qui la traverse.

Notre appel : DIFFUSEZ-LE. L’opération Mincemeat fait le travail de manière respectable.

John Serba est un écrivain indépendant et critique de cinéma basé à Grand Rapids, Michigan. En savoir plus sur son travail sur johnserbaatlarge.com.