Diffusez-le ou sautez-le: «Nous possédons cette ville» sur HBO, où David Simon retourne à Baltimore pour examiner la montée et la chute d’une unité de police corrompue

Bien qu’il ne s’agisse techniquement pas d’un spin-off de The Wire, We Own This City semble être une suite logique, et pas seulement parce que David Simon est impliqué. Il s’agit de la réalité du maintien de l’ordre à partir de la fin des années 2010, où la police est sous les projecteurs pour la corruption, le racisme et la violence, mais semble toujours utiliser les mêmes anciennes méthodes pour obtenir des informations et accumuler les arrestations. Il se déroule également à Baltimore, au lendemain de la mort de Freddie Gray.

Tir d’ouverture : Alors qu’un écran de feuille de temps du département de police de Baltimore est rempli, nous entendons un flic dire: « Je ne suis pas ici pour vous dire que vous n’allez pas vous battre. »

L’essentiel: C’est janvier 2017. Le Sgt. Wayne Jenkins (Jon Bernthal), une figure clé du groupe de travail sur la trace des armes à feu de BPD, enseigne aux cadets le pourquoi et le quand de se battre avec des personnes qu’ils ont arrêtées, en particulier dans l’après-Freddie Gray Baltimore. Pour Jenkins, se battre n’aide pas un flic à nouer des contacts et à recueillir des informations. Mais lorsque nous revenons sur les jours de Jenkins en tant que flic, il semblait qu’il n’avait pas encore tout à fait compris ce message.

Tout le monde n’est pas satisfait des tactiques de Jenkins et du GTTF. Le détective Sean Suiter (Jamie Hector), par exemple, n’est pas tout à fait ravi du transport d’armes que Jenkins et son équipage rapportent après un raid. Momodu « G Money » Gondo (Momodu « G Money » Gondo) est déjà en prison, et maintenant il est interrogé par l’agent du FBI Erika Jensen (Dagmara Domińczyk) sur les endroits où il avait l’habitude d’aller sous couverture.

Retour en arrière en 2015. Dans le comté de Harford, les enquêteurs du groupe de travail sur les stupéfiants David McDougall (David Corenswet) et Gordon Hawk (Tray Cheney) tentent de retrouver la source d’héroïne qui cause les OD dans leur comté et dans le comté de Baltimore. Avec la coopération du détective des stupéfiants du comté de Baltimore Scott Kilpatrick ( Larry Mitchell ), ils tentent de retrouver un revendeur connu pour transmettre le produit mortel, avec la promesse de l’agent fédéral de lutte contre la drogue Andrea Smith ( Gabrielle Carteris ) de leur obtenir une aide fédérale. Mais quelques raids se sont avérés propres, à l’exception d’un deuxième dispositif de repérage sur la voiture du concessionnaire, mis là par un détective GTTF.

Pendant ce temps, Nicole Steele (Wunmi Mosaku), qui fait partie de la division des droits civils du DOJ, commence à découvrir quels flics du BPD ont le plus de plaintes. Un flic du GTTF, Daniel Hersl (Josh Charles), est mentionné par tout le monde, y compris le nouveau commissaire Kevin Davis (Delaney Williams). Pourtant, il est toujours en poste, principalement parce qu’il n’a qu’une seule plainte qui a été entendue et qu’il procède à des arrestations, ce que BPD a refusé de faire à la suite de l’incident de Freddie Gray.

Photo: HBO

Quelles émissions cela vous rappellera-t-il ? Il n’est pas exagéré de penser que We Own This City est une mise à jour de la série phare de David Simon, The Wire, axée sur la police dans un monde où tout le monde a des caméras sur son téléphone et où le racisme institutionnalisé dans les forces de police est en train d’être éradiqué.

Notre avis : Simon et George Pelecanos ont adapté We Own This City du livre de non-fiction de Justin Fenton, et si quelqu’un peut créer un récit fictif de la poussée et de l’attraction entre la police de Baltimore et la communauté et le rendre réaliste, c’est David Simon. Lui et Pelecanos font exactement cela ici, même si leurs manipulations de la chronologie de la série nous ont parfois donné un coup de fouet.

Il semble y avoir deux chronologies en jeu ici: 2015, lorsque Steele commence à vraiment s’intéresser à la corruption et au racisme dans le GTTF, et 2017, lorsque Jenkins et d’autres membres du groupe de travail se sont inclinés pour les tactiques qu’ils ont utilisées au fil des ans. Mais nous voyons également Jenkins comme un flic battu, ce qui était probablement antérieur à 2015. Il existe des indices sur la partie de la chronologie dans laquelle nous nous trouvons – la feuille de temps de l’ordinateur de Jenkins, par exemple. Mais c’est vraiment au spectateur de déterminer à quelle période se déroule la scène qu’il regarde. C’est bien si les choses sont claires, et il semble que le premier épisode fasse un travail décent pour faire ces distinctions.

Contrairement à The Wire , qui avait des personnages principaux parmi la police et les membres de gangs avec lesquels ils traitaient, We Own This City est plus concentré sur le BPD. Mais l’idée que la corruption au sein du GTTF et du BPD en général sera révélée au fur et à mesure de la série limitée souligne que les criminels peuvent aussi être ceux qui procèdent également aux arrestations.

Il est certainement utile que Simon et Pelecanos enracinent la série dans la réalité de la police au cours de la dernière décennie. Les téléphones sont éteints et les flics sont plus exposés que jamais, mais le racisme institutionnel qui imprègne la façon dont ils traitent avec la communauté n’a pas changé.

Oui, il y a une tonne de personnages à suivre. Mais c’est une histoire tentaculaire parce que la corruption au sein du BPD a eu de lourdes conséquences, et il existe de nombreux organismes chargés de l’application des lois qui tentent d’éradiquer le trafic de drogue de la ville. Reste à savoir si cette grande distribution sera un avantage ou un inconvénient.

Jusqu’à présent, l’agressivité à peine contenue de Bernthal et le sérieux logique de Mosaku sont les performances les plus remarquables, mais les émissions de Simon ont tendance à avoir de nombreuses vedettes, nous avons donc hâte de voir les autres membres de la distribution sous les projecteurs.

Sexe et peau : Il y a une scène dans un club de strip-tease, mais c’est à peu près tout.

Tir d’adieu : Jenkins, ayant été attirée par le FBI, fait face à Jensen et à son partenaire et dit: « Savez-vous qui je suis? »

Étoile dormante : C’est amusant de voir Carteris jouer un agent fédéral intraitable dans un drame de David Simon. Mais son personnage devait-il s’appeler Andrea ?

Ligne la plus pilote : Quand Nicole dit à son collègue de bureau qu’elle a eu du touladi pour le déjeuner et qu’il dit « Touladi? » elle répond: « Vous apprenez à connaître une ville par sa nourriture, Charlie. » Ah, les plaisanteries sur les émissions de flics et d’avocats sont toujours gênantes, n’est-ce pas?

Notre appel : DIFFUSEZ-LE. S’il y avait un doute que David Simon pourrait écrire sur les problèmes d’aujourd’hui concernant la police, la corruption et le racisme, We Own The City devrait mettre fin à cela. Bien qu’elle semble parfois un peu surchargée et un peu confuse, l’histoire a une conduite assez claire à la fin du premier épisode.

Joel Keller (@joelkeller) écrit sur la nourriture, le divertissement, la parentalité et la technologie, mais il ne se leurre pas : c’est un accro de la télévision. Ses écrits ont été publiés dans le New York Times, Slate, Salon, RollingStone.com, VanityFair.com, Fast Company et ailleurs.