Diffusez-le ou sautez-le: ‘Man of God’ sur Netflix, une saga désordonnée et gênante du fils prodigue basée sur la foi

Le dernier film nigérian de Netflix est Man of God, une histoire classique de fils prodigue mettant en vedette Akah Nnani dans le rôle du fils d’un prophète qui se désavoue de sa famille et poursuit une carrière de musicien afro-jazz. Au cas où vous vous demanderiez si les films religieux sont strictement américains, eh bien, ce film affirme que non, en effet, ils ne le sont pas. Et tandis que ce coin du cinéma américain est devenu un peu moins sévère avec son prosélytisme ces derniers temps – peut-être parce que Kirk Cameron est silencieux depuis plusieurs années maintenant – ce film nigérian particulier n’est pas à la mode.

HOMME DE DIEU : STREAM IT OU SKIP IT ?

L’essentiel: Le jeune Sam (Nifemi Lawal) regarde, ennuyé, comme son père, le prophète Josiah Obalolu (Jude Chukwuma). Peut-être que le gamin ne trouve pas beaucoup de traction spirituelle dans le sermon de son père : « Que l’avion de notre ennemi s’écrase dans la mer, au nom de Jésus ! souffle-t-il. Aïe ! Sam se faufile et en paie le prix – son vieil homme le bat avec une ceinture. La scène se produit à plusieurs reprises tout au long de l’enfance de Sam, son père se lamentant sur lui, sa mère réconfortant son enfant mais ne faisant rien pour arrêter la violence, Sam jurant de partir et de ne jamais revenir.

C’est exactement ce qu’il fait. Plusieurs années plus tard, Sam (Nnani) dirige un groupe d’Afro-jazz torride tout en fréquentant l’Université de Lagos. Il n’a pas parlé à sa famille depuis trois ans et ne répond jamais aux lettres de sa mère. Il fume. Il boit. Il (déglutit) a des relations sexuelles avec des femmes, dont trois jouent des rôles clés dans sa vie : Rekya (Dorcas Shola Fapson), une danseuse de son groupe, est en quelque sorte sa petite amie ; c’est compliqué, mais au moins l’ambiance de la porte ouverte semble être mutuelle. Sa relation avec Teju (Osas Ighodaro) est platonique, même si elle a des intérêts romantiques ; elle l’aide dans ses études et essaie de le faire assister à des réunions de fraternité chrétienne avec elle. Grâce à Teju, Sam rencontre Joy (Atlanta Bridget Johnson), et nous entendons immédiatement une musique de piano céleste, ce qui implique qu’elle est celle, peut-être envoyée par Dieu lui-même, car elle est aussi une mélomane et, surtout, la seule qui l’encourage avec succès. pour rejoindre la fraternité.

Au grand désespoir de Teju, Sam poursuit une relation avec Joy, qui surmonte peut-être presque sa réputation de mauvais garçon pendant un certain temps, jusqu’à ce que son pasteur le qualifie de goujat qui joue, soupir, « la musique du diable ». Pendant ce temps, Rekya abandonne l’université, vendant de la drogue pour de l’argent rapide et facile; elle montre à Sam son nouvel appartement chic et l’encourage à vivre la grande vie avec elle. Il refuse, épinglant ses espoirs sur Joy, qui part plusieurs mois en voyage de service. Sa communication devient sporadique et ses pires craintes se réalisent – elle est partie et a épousé quelqu’un d’autre. Les années passent. Sam et Teju se marient et lancent leur propre ministère, qui décolle comme une fusée. Ils apprécient une maison chic, des voitures, de l’argent. Peut-être que cela a quelque chose à voir avec Rekya – Sam couche avec elle à côté, et son argent sale finance le ministère. Et Sam rêve toujours de Joy of the Heavenly Piano Music. Tant de temps s’est écoulé et Sam reste capricieux. Trouvera-t-il le droit chemin ? Et où cela mènera-t-il ? Vous avez trois suppositions (et les deux premières ne comptent pas).

Photo : Netflix

Quels films cela vous rappellera-t-il ? : Parmi le catalogue Nollywood de plus en plus vaste de Netflix se trouve un autre drame spirituel, God Calling, dans lequel une femme découvre le pouvoir de guérison de la foi à la suite de la mort de son enfant.

Performances à surveiller : Johnson et Fapson montrent les côtelettes les plus agissantes, même si leurs personnages ne transcendent jamais vraiment les stéréotypes.

Dialogue mémorable : Complainte de Sam : « Tu as des rêves, Joy. Tant. Je n’ai que des cauchemars.

Sexe et peau : Seuls les câlins du lendemain classés PG.

Notre avis : L’homme de Dieu s’étend sur des décennies de la vie de son protagoniste, mais s’efforce curieusement de rester dramatiquement convaincant pendant sa durée de 111 minutes. Il s’agit d’une saga de points hauts et bas uniquement, avec trop de grands sauts dans la chronologie nécessitant une explication via un dialogue maladroit chargé d’exposition. De telles obstructions narratives permettent rarement aux acteurs de s’installer dans leurs personnages et de trouver des nuances dans leurs interactions; le film montre des signes de vie en quelques instants sérieux lorsque le scénario s’écarte de leur chemin et leur permet de parler comme de vraies personnes partageant le contenu de leur cœur. Mais de tels moments sont rares. Il serait charitable de dire que la collection dispersée de scènes composant l’histoire reflète le désordre de la vie, mais il est difficile d’adhérer à une telle affirmation lorsque le film ressemble moins à la vie, plus à un fac-similé fabriqué et trop mélodramatique de celui-ci.

Plus gênante est la façon dont le film traite ses personnages féminins comme de simples catalyseurs d’intrigue pour son protagoniste masculin, qui parcourt un chemin de vie long et sinueux mais dont le destin n’est jamais remis en question. Cela ne parvient pas non plus à concilier la nature problématique du prophète Josias – qui, rappelez-vous, prêche la violence (il prie pour les accidents d’avion !) et bat sauvagement son fils – alors que Sam rentre inévitablement chez lui, dans les bras du jugement de Dieu. Si seulement Sam avait accepté les abus de son père et était resté à la maison, il n’aurait jamais connu les joies et les échecs de la vie moderne, les choses qui font de nous des êtres humains. Je le répète : Ouais.

Peut-être que la représentation par le film des chefs d’église comme des éthiciens cruels et hautains a l’intention de refléter la complexité des personnalités au sein de la religion – mais dans ses scènes finales, elle semble certainement souligner des affirmations rigides et conservatrices sur la conformité et le dogme aveugle. Les gens cruels condamnant les choix de vie des autres ? Je pense que ce sont les panneaux indicateurs moraux ici. Vous savez combien de films portent des messages sur le fait de suivre votre cœur et d’embrasser la personne unique que vous êtes ? Ce n’est pas un de ces films.

Notre appel : SAUTER. L’Homme de Dieu renonce finalement à la complexité de son sujet religieux pour un message simpliste et troublant.

John Serba est un écrivain indépendant et critique de cinéma basé à Grand Rapids, Michigan. En savoir plus sur son travail sur johnserbaatlarge.com.