Diffusez-le ou sautez-le: « Les enfants ruinent tout » sur la chaîne Roku, où un couple essaie de retrouver le côté amusant qu’il avait avant d’avoir des enfants

Plus tôt cette année, Children Ruin Everything était une sitcom à succès sur CTV au Canada, et Roku a décidé non seulement de reprendre la première saison à diffuser sur leur service gratuit basé sur la publicité, mais ils ont également décidé de produire une deuxième saison. Après un coup d’œil au premier épisode, il semble qu’ils aient fait un bon investissement.

Tir d’ouverture : Nous entendons des échos de voix d’enfants qui se battent entre eux. Ensuite, nous entendons les voix pour de vrai alors qu’un homme se réveille dans le lit de sa fille, une énorme tache humide à côté de lui.

L’essentiel: Astrid (Meaghan Rath) et James (Aaron Abrams) ont deux jeunes enfants, Felix (Logan Nicholson) et Vivian (Mikayla SwamiNathan). Ils aiment leurs enfants bruyants et combatifs, bien sûr, mais ils manquent toujours la vie qu’ils avaient avant l’arrivée des enfants. Avant de devenir mère au foyer, Astrid était analyste de données pour la ville de Toronto, parle en voix off de la façon dont il y a eu des études sur à quel point les personnes sans enfant sont plus heureuses dans leur vie – elles vivent même plus longtemps.

Astrid s’est vu offrir un poste à la ville lorsqu’elle sera prête à reprendre le travail; James est tout à fait d’accord, pour de nombreuses raisons. Mais les pensées d’Astrid reviennent sans cesse à avoir un autre enfant; chaque fois qu’elle voit un bébé, la chanson « I Only Have Eyes For You » joue dans sa tête. Mais retourner au travail est également important; son cerveau est devenu si pâteux qu’elle a oublié que le nom du pays avec Tokyo est « Japon ».

Le couple essaie de célébrer la décision d’Astrid de retourner au travail en organisant un bon dîner en famille, mais Viv est effrayée par le rayon viande du supermarché, et le dîner lui-même est essentiellement un exercice dans lequel les enfants se battent, jouent et font des pets de bouche. à la table. Oh, et quand ils essaient à nouveau de porter un toast ruiné, le verre que Felix tient se brise. Il jure devant Dieu qu’il a du verre dans les fesses une fois le dîner terminé.

Plus tard dans la nuit, James se rend dans l’appartement de grande hauteur de son collègue célibataire et ami Ennis (Ennis Esmer), qui propose au couple sa réservation dans un restaurant chic. Ils demandent à la mère d’Astrid, Nisha (Veena Sood), de garder les enfants et ils y vont, mais ils voient qu’Ennis est là avec une femme qu’il vient de rencontrer. Ils forcent le problème, de toute façon, mais leur nuit est interrompue lorsque Nisha appelle et dit qu’ils vont aux urgences avec Felix, car il a des douleurs à l’estomac.

Photo : Chaîne Roku

Quelles émissions cela vous rappellera-t-il ? Un certain nombre d’émissions sur la parentalité, comme Marié, Parents célibataires et Eleveurs. Bien qu’il semble que les parents les plus proches de Children Ruin Everything soient Catastrophe et sa série canadienne Workin’ Moms.

Notre avis : Ce que nous avons apprécié dans le premier épisode de Children Ruin Everything, créé par Kurt Smeaton (Kim’s Convenience, Schitt’s Creek), c’est qu’il n’essaie pas de dépeindre la situation d’Astrid et James comme une sorte de chant funèbre de désespoir tranquille. Ils font ce que font la plupart des parents; ils sont assis là dans leur maison en désordre parmi leurs enfants qui crient et essaient de comprendre s’ils sont mieux maintenant ou pendant «les temps d’avant». Contrairement à d’autres émissions sur le mariage et la parentalité, les parents ne sont pas misérables et les enfants ne sont pas des voyous sauvages (ils sont bruyants et se battent les uns contre les autres comme le font des frères et sœurs normaux).

Non, James et Astrid sont simplement des parents normaux qui veulent retrouver un morceau de leur ancienne vie. Ils veulent un bon dîner, ou pouvoir déguster un verre de vin, ou peut-être même passer du temps avec leurs amis sans culpabilité. C’est plus que suffisant pour les mettre dans des situations où la comédie peut sortir naturellement.

Dans d’autres émissions, parfois la comédie «réalité d’être parent» est usurpée par l’un ou les deux parents agissant comme de parfaits idiots; c’est ce que nous avons vu au cours de la première saison de Breeders. Bien sûr, agir comme un idiot envers d’autres parents ou envers votre patron fait partie de la parentalité, mais lorsque chaque épisode concerne une sorte d’énorme malentendu ou d’erreur, alors les petits moments que tous les parents – ou futurs parents – trouvent hilarants sont perdus.

Il semble que Children Ruin Everything veuille garder les choses réelles, du moins dans le premier épisode. Il y a des blagues plus larges, comme lorsque le patron de James aime à quel point COVID a été bon pour leur entreprise de livraison d’épicerie, et la mère et la sœur d’Astrid, Dawn (Nazneen Contractor) expliquent à quel point le mode vestimentaire d’Astrid n’est pas assez « brillant ». Mais la plupart des choses les plus drôles viennent directement du fait d’être parent et du désir de ne pas retourner exactement à la vie sans enfant, mais au moins d’en avoir assez pour vous rappeler qui vous étiez.

Sexe et peau : Astrid et James essaient d’obtenir un peu de sucre après l’incident du bris de verre, mais Felix interrompt avec sa notion qu’il y a du verre dans ses fesses.

Tir d’adieu : Lors d’un pique-nique avec la mère, la sœur et le beau-frère d’Astrid, ils trinquent à son retour au travail. Ils parlent en voix off d’avoir autant de moments sympas et affectueux avec leurs enfants que possible pour « presque » rattraper ce qu’ils ont perdu.

Étoile dormante : Veena Sood joue Nisha comme une belle-mère atypique; il y a en fait de la joie dans sa performance parce qu’elle aime regarder des films inappropriés avec ses petits-enfants et qu’elle aime vraiment James. Même le fait qu’elle dise à Astrid de s’habiller « brillante » semble beaucoup moins harcelante qu’une mère de sitcom typique.

Ligne la plus pilote : Alors qu’elle parle à son patron de son retour au travail, elle est distraite par un autre bébé. Pour s’en sortir, elle se crie « Arrête ! Arrête ça! » Elle doit ensuite dire « pas toi » à son patron lorsqu’elle s’est rendu compte qu’elle l’avait fait à haute voix. Ce gag « pas toi » est à peu près aussi vieux que la télévision elle-même.

Notre appel : DIFFUSEZ-LE. Même s’il y a une tonne d’émissions parentales, nous aimons Children Ruin Everything parce qu’il essaie vraiment de garder les choses terre à terre. Voyons si le reste de la première saison – et la deuxième saison, que Roku produira – poursuit cette tendance.

Joel Keller (@joelkeller) écrit sur la nourriture, le divertissement, la parentalité et la technologie, mais il ne se leurre pas : c’est un accro de la télévision. Ses écrits ont été publiés dans le New York Times, Slate, Salon, RollingStone.com, VanityFair.com, Fast Company et ailleurs.