Diffusez-le ou passez-le: ’30 For 30: Shark’ sur ESPN +, l’histoire de l’effondrement tragique du golfeur Greg Norman au Masters de 1996

Pour de nombreux amateurs de sport, un mot suffit à évoquer l’homme. Requin. Le golfeur Greg Norman était une star dans les années 1980 et 1990, connu pour son fanfaron, ses cheveux blonds hirsutes et la féroce créature marine dont il a fait son homonyme. Il s’est également fait connaître pour le tournoi qu’il ne pouvait pas gagner : le Masters. Dans Shark, la dernière entrée de la vénérable série de documentaires 30 For 30 d’ESPN, nous voyons l’histoire de l’homme derrière la marque et l’effondrement dramatique qui l’a poursuivi comme ce requin titulaire.

L’essentiel: Si vous êtes familier avec le golf professionnel, vous connaissez probablement Greg Norman. Et si vous connaissez Greg Norman, vous savez probablement ce qui s’est passé lors de la dernière manche du tournoi des maîtres de 1996. Le golfeur australien ensoleillé et fanfaron avait construit une marque durable sur son style impétueux, intrépide et sympathique, mais il en était venu à porter son effondrement à Augusta comme un poids de plomb autour du cou. Dans ce nouveau documentaire des cinéastes Thomas Odelfelt et Jason Hehir, nous suivons l’ascension rapide de Norman au sommet de la tournée PGA et sa célèbre extinction sur sa scène la plus appréciée.

Photo : Getty Images

Quels films cela vous rappellera-t-il ? :Il a la même gravité et le même drame que vous deviez être là que de nombreux participants à la longue série 30 For 30 d’ESPN. Personnellement, cependant, je ne peux pas regarder un golfeur s’effondrer sur une grande scène sans penser à Tin Cup. Mais une autre façon de voir cela pourrait être une version miroir de The Last Dance, le regard étendu du co-réalisateur Hehir sur la plus grande victoire de Michael Jordan. Ici, nous voyons plutôt un athlète célèbre faire face à sa pire défaite.

Performances à surveiller : Les cinéastes attirent un large éventail de personnalités du monde du golf – Tom Watson, Nick Faldo, Jack Nicklaus, d’autres – mais la star de la série ici est Norman lui-même, qui a bien vieilli et porte ses expériences avec contentement même s’il est obligé de revivre son échec le plus mémorable.

Dialogue mémorable : « Il était la marchandise et il est venu avec beaucoup d’enthousiasme », a déclaré le présentateur d’ESPN, Scott Van Pelt, décrivant la popularité précoce de Norman sur le circuit PGA. « La question de l’heure : Greg Norman est-il un 42 régulier ou un 42 long pour cette veste verte ? », l’hôte Kenny Mayne ouvre Sportscenter la nuit de l’avant-dernière manche du Masters 1996. « Y a-t-il un moyen qu’il ne puisse pas gagner ça? » spécule son co-animateur. « Celui-ci pourrait devenir l’un des plus grands effondrements de la ronde finale de l’histoire des tournois majeurs », peut-on entendre la voix du légendaire diffuseur Verne Lundquist dans un clip du tournoi fatidique.

Sexe et peau : C’est un documentaire sur le golf, qu’en pensez-vous ? (La réponse est non.)

Notre avis : Le golf professionnel consiste à créer des légendes, à transformer des hommes mortels en figures quasi mythiques. Le roi. L’ours d’or. Le faucon. Le chevalier noir. Tigre. À partir du moment où il a fait irruption sur la scène du Masters de 1981, Greg Norman semblait destiné à prendre sa place parmi ces noms audacieux. L’enfant de plage australien embrassé par le soleil était l’antithèse de l’image étouffante et traditionnelle des duffers de country-club; il avait de longs cheveux blonds, un grand sourire, il conduisait des Ferrari et il frappait la balle un mile. En plus de tout cela, il avait un surnom pour rivaliser avec toutes ces légendes, une empruntée à sa maison côtière australienne. Il n’était pas seulement Greg Norman : il était le Shark.

Le requin avait de l’attitude à revendre, comme en témoigne son invitation à un fan chahuteur à le rencontrer sur le parking après une chute lors de la dernière ronde de l’US Open de 1986. Avant longtemps, l’histoire deviendrait moins sur le style fanfaron de Norman et plus sur ces problèmes de la ronde finale. Était-il capable de gagner le gros lot ? Bien que Norman ait remporté 20 tournois au total et deux British Open, sa propension aux effondrements tardifs conduirait à ce qu’un autre mot soit associé à son nom. Foulard.

Au Masters de 1996, Norman a fait irruption, égalant le record du parcours avec un premier tour de 63. Au bout de trois jours, il détenait une avance de six temps et semblait prêt à rouler vers la victoire. Le reste, comme on dit, appartient à l’histoire: Norman a tiré un 78 en finale, perdant le tournoi par cinq coups contre Nick Faldo. Ce fut une perte brutale, et un quart de siècle de distance ne l’a pas rendu moins pénible à regarder. Mais c’est fascinant à regarder avec Norman lui-même, et c’est la force de ce nouveau documentaire entièrement utilisable.

La plupart des documentaires sportifs – comme le récent effort le plus célèbre du co-réalisateur Hehir, The Last Dance, axé sur Michael Jordan – parlent de revivre de grandes victoires. Il est plus rare de voir un grand athlète revivre ses pires moments. Paradoxalement, cependant, Norman ne semble pas amer. Il a eu une belle carrière et semble en paix avec les pires moments (peut-être plus en paix que Michael Jordan avec ses victoires, quand on y pense vraiment). Ce documentaire ne fonctionnerait pas sans cet élément ; Norman sait ce qui s’est passé, et le requin a continué à nager.

Notre appel : DIFFUSEZ-LE. La beauté de la série 30 For 30 au fil des ans est qu’elle peut transformer n’importe quelle histoire sportive en une histoire digne d’être regardée. Même si vous n’êtes pas un fan de golf, ils trouvent suffisamment de drame dans cette histoire pour la rendre divertissante.

Scott Hines est un architecte, blogueur et internaute qui vit à Louisville, dans le Kentucky, avec sa femme, ses deux jeunes enfants et un petit chien bruyant.