« Cursed Films » sur Shudder démystifie avec succès les mythes du cinéma grâce à une recherche perspicace, avec une touche d’humour

Cette semaine sur Shudder, le service de streaming par abonnement centré sur l’horreur disponible via Amazon Prime, le quatrième épisode (d’une deuxième saison de cinq épisodes) de Cursed Films tombe. L’épisode couvre le film d’horreur vaudou de 1988 de Wes Craven, Le serpent et l’arc-en-ciel, et traite, entre autres événements étranges pendant le tournage, du fait que le scénariste Richard Maxwell a cru à un moment donné qu’il avait été possédé par une sorte de démon haïtien, et a dû quitter la production. Mais surtout, ce que le spectacle – réalisé, édité et écrit par Jay Cheel – ne fait pas, c’est prétendre que Maxwell était réellement possédé. Ce qu’il fait, dans cet épisode et dans tous les autres épisodes des deux saisons, est d’explorer comment des événements étranges mais explicables – et parfois des tragédies horribles – peuvent nuire à la réalisation de certains films, et comment ceux-ci peuvent faire naître des mythes autour d’eux, puis se perpétuer. une sorte de forme mystique et conspiratrice de pensée critique.

La première saison de Cursed Films, diffusée sur Shudder en 2020 au tout début de la pandémie de COVID, était fortement axée sur les films d’horreur «maudits». Cette saison couvrait The Exorcist, The Omen, Poltergeist, The Crow et Twilight Zone: The Movie. Comme Cheel l’a expliqué dans un épisode de Film Junk, le podcast de films hautement idiosyncrasique qu’il co-anime avec Sean Dwyer et Frank Knezic, il y avait un arc prévu dans l’ordre de ces épisodes qui a été réorganisé en raison du fait que Shudder avait des droits de diffusion sur L’exorciste, mais néanmoins la philosophie du spectacle n’aurait pas pu être plus claire dès le début. Le titre Cursed Films semble avoir déconcerté certaines personnes, estimant qu’il prenait l’idée des malédictions au sérieux, mais tout ce que vous avez à faire pour comprendre d’où vient Cheel est de regarder l’épisode Poltergeist. Cela reste mon préféré des deux saisons et détaille la conviction que le film a été ensorcelé en raison, entre autres, des décès prématurés tragiques de Heather O’Rourke et Dominique Dunne. L’une des raisons pour lesquelles certains prétendent que Poltergeist a été maudit est que dans la célèbre scène culminante mettant en vedette la nage paniquée de JoBeth Williams parmi une piscine pleine de squelettes, ces squelettes étaient réels, pas des modèles (ce n’est pas une pratique inhabituelle), provoquant ainsi la colère de, je suppose, le mort sur le film. O’Rourke est mort d’une maladie rare et Dunne a été assassiné par un harceleur. Dans l’épisode, à propos de ces tristes morts, Craig Reardon, l’un des maquilleurs spéciaux du film, déclare : « L’idée d’avoir quelques [real skeletons] sur le tournage de Poltergeist et tuer deux jolies jeunes filles est une idée assez pernicieuse. C’est une insulte à la mémoire d’une petite fille très gentille, Heather O’Rourke, et c’est pire que ça : Dominique Dunne a été étranglée à mort par son petit ami, ce qui n’avait rien à voir avec un squelette.

Dans la deuxième saison, il semblerait que, compte tenu du succès de la première saison, Shudder ait permis à Cheel de se diversifier et de couvrir des films en dehors du genre de l’horreur. Alors que l’horreur est toujours représentée ici – un épisode sur Rosemary’s Baby a déjà été diffusé, et le dernier épisode se penchera sur l’inexcusable Cannibal Holocaust pour moi – nous avons également des explorations du Magicien d’Oz et du Stalker d’Andrei Tarkovsky. Ces deux derniers sont mes favoris de la saison jusqu’à présent. Cheel a un sens de l’humour particulier qu’il injecte parfois dans les épisodes (il y a une coupure sur une affiche de City Slickers dans la première saison qui m’a tué), et dans celle sur Le Magicien d’Oz, il fait venir le comédien Gregg Turkington, jouant le personnage de « Gregg Turkington » rendu célèbre dans la websérie On Cinema at the Cinema qu’il anime avec Tim Heidecker. Dans cette émission, la version de Turkington de lui-même est un cinéphile désemparé, un expert en cinéma crédule, qui en sait beaucoup moins qu’il ne le pense et qui a un goût de merde. Dans cet épisode de Cursed Films, il se présente pour faire l’éloge du très vilipendé Under the Rainbow, la comédie Chevy Chase de 1981 qui a tenté de maintenir en vie la légende selon laquelle les acteurs qui ont joué les Munchkins dans le classique de Victor Fleming en 1939 se sont déchaînés dans leur hôtel pendant production. Ceci, parmi de nombreux autres mythes entourant Oz, est démystifié tout au long de l’épisode, sauf par Turkington. Le choix de faire venir Turkington en a apparemment déconcerté certains, dans la mesure où ils pensent que Cheel pensait que Turkington était au niveau. Mais bien sûr, l’hypothèse est que le spectateur comprendra la blague et comprendra que Turkington représente tous ceux qui ont soutenu ce genre d’absurdités au cours des dernières décennies.

L’épisode d’Oz se termine par une longue section sur Judy Garland, sa vie et sa carrière après ce film. Il y a, bien sûr, beaucoup de tristesse dans cette histoire, et Cheel la dévoile avec une grande sensibilité. Pouvoir inclure ceci et la section Turkington dans un épisode de 40 minutes environ, et faire en sorte que tout fonctionne, est peut-être son plus grand cadeau. Mais il sait aussi quand s’éloigner de ce genre de juxtaposition ironique. Le meilleur épisode de la saison deux, jusqu’à présent, est celui sur Stalker, un film qui, comme le savent tous ceux qui l’ont vu, a un lien avec Le magicien d’Oz. Dans cet épisode, Cheel décrit habilement la réalisation du film, sa quasi-annulation et les terribles circonstances qui ont pu conduire à la mort prématurée de Tarkovsky et de deux des acteurs principaux du film. Pourtant, c’est aussi un hommage à un classique du cinéma, un chef-d’œuvre de science-fiction unique en son genre. Les histoires racontées tout au long des deux saisons de Cursed Films sont souvent tragiques, voire parfois exaspérantes. Mais ils sont aussi éclairants, humains et humains.

Bill Ryan a également écrit pour The Bulwark, RogerEbert.com et le blog Oscilloscope Laboratories Musings. Vous pouvez lire ses archives approfondies de critiques cinématographiques et littéraires sur son blog The Kind of Face You Hate, et vous pouvez le trouver sur Twitter : @faceyouhate