Critique de « Heartstopper »: Transcendent Gay Rom-Com de Netflix offre une première saison parfaite

Vous souvenez-vous de la première fois où vous êtes tombé amoureux ? Pas un béguin, pas un engouement, mais plein, palpitant, palpitant, tous les nerfs de votre corps picotent, majuscule « L » Amour ? Que vous ayez oublié ce sentiment, que vous le ressentiez actuellement ou que vous ne l’ayez jamais ressenti auparavant, vous serez imprégné de cette émotion brute dans presque toutes les images du transcendant Heartstopper de Netflix, adapté des romans graphiques d’Alice Oseman du même nom. .

Repoussant les éloges hyperboliques (mais tout à fait appropriés) pour le moment, un peu sur l’intrigue. Charlie Spring (Joe Locke) est un étudiant gay sorti d’une école de garçons anglaise qui est coincé dans une romance sans issue avec un garçon enfermé qui ne semble même pas l’aimer. Il est à peu près résigné à ne jamais trouver l’amour véritable et honnête lorsqu’il se voit attribuer un bureau à côté de Nick Nelson (Kit Connor), un étudiant d’un an son aîné.

Au début, Charlie et Nick ne pouvaient pas sembler être moins semblables. Charlie est un paria ringard qui aime jouer de la batterie et regarder de mauvais films avec ses amis. Nick est un joueur de rugby populaire que tout le monde aime, est en fait invité à des fêtes et semble avoir tout pour lui. Mais par hasard, les deux forment un lien immédiat, ce qui conduit Nick – après avoir vu que Charlie peut en fait courir assez vite – demander au jeune garçon de jouer au rugby. Et pour adoucir l’affaire, Nick propose de l’entraîner dans le sport.

Vous pouvez probablement voir où cela se passe, avec la complication majeure de : Nick est apparemment hétéro. Charlie a-t-il encore un autre béguin impossible ? Ou y a-t-il quelque chose de plus qu’il ressent de Nick ?

Photo : Netflix

Locke et Connor, avant tout, sont parfaits dans les rôles. Leur chimie est hors des charts. Chaque once de dialogue est imprégnée de sentiments, des conversations profondes sur la vie et l’amour aux simples échanges du mot « salut », un riff de signature qui résonne et prend différentes significations tout au long de la série. Sans ce duo clé, la série ne fonctionnerait pas. Heureusement, c’est le cas, et dans la meilleure tradition de la comédie romantique, vous vous retrouverez à les encourager à comprendre les choses et à se réunir dès les premières images. Et tandis que Connor a une longue carrière derrière lui (à seulement 18 ans), y compris un rôle dans His Dark Materials de HBO, Locke est un nouveau venu complet. Au lieu d’un désastre, cela fonctionne à l’avantage de la série, l’énergie nerveuse et inconfortable de Locke se gélifiant parfaitement avec la confiance aux yeux écarquillés de Connor. Au moins, avant que les deux ne commencent à changer de rôle, pour des raisons trop remplies de spoilers pour être mentionnées ici.

Au-delà des deux personnages principaux, le monde qu’Oseman a créé, avec le réalisateur Euros Lyn, est peuplé d’une multitude d’adorables chiots à la cannelle que vous voudrez serrer dans vos bras jusqu’à ce qu’ils se transforment en bouillie. Le groupe d’amis de Charlie comprend Tao (William Gao), un uber-nerd à qui manque son amie Elle (Yasmin Finney), une fille trans qui a été transférée à l’école de filles qui l’accompagne. Tao, cependant, est tellement concentré sur les grands changements qui se produisent dans son groupe qu’il ne se rend peut-être pas compte que lui et Elle s’intéressent plus l’un à l’autre qu’à être simplement amis. À l’école des filles se trouvent Tara (Corinna Brown) et Darcy (Kizzy Edgell), deux lesbiennes en quelque sorte qui se lient d’amitié avec Elle et se rendent compte que même dans une atmosphère généralement tolérante, il y a encore des complications.

Et encore plus loin sur les bords, chaque personnage obtient douceur, sympathie et profondeur; d’un ami d’enfance épris de Nick nommé Imogen ( Rhea Norwood ); à la sœur de Charlie, Tori (Jenny Walser), qui se présente hilarante à des moments aléatoires pour offrir des conseils et siroter sa boisson constamment présente ; au professeur d’art grincheux – mais serviable – M. Ajayi (Fisayo Akinade), qui a peut-être été avant où se trouve Charlie maintenant.

Photo : Netflix

Une partie de ce qui fait que Heartstopper fonctionne si bien est, assurément, la confiance et la gentillesse du matériel source, qui a été un énorme succès à la fois sur la plate-forme Webtoon et plus tard dans une série de romans graphiques. Avoir ces personnages à la fois définis et déjà aimés par les fans de la série lui donne une longueur d’avance sur la concurrence. Mais nous avons vu beaucoup de matériel source populaire planter et brûler lorsqu’il est traduit à la télévision, et en particulier lorsqu’il s’agit de matériel source de style manga ou anime sur Netflix.

Ce n’est pas le cas avec Heartstopper. Outre les personnages et l’intrigue, qui traite ses histoires d’adolescents LGBTQIA + à la fois franchement et doucement, le rythme de la série est également parfait. À huit épisodes d’une demi-heure, il vole pratiquement; mais fonctionne à la fois comme une frénésie de quatre heures ou épisodiquement. L’histoire de chaque personnage, chaque relation est parfaitement arquée au cours de la saison, tout en laissant beaucoup de place à la croissance et à l’exploration dans une saison 2 potentielle. C’est une rareté dans tous les médias, et à couper le souffle qu’Oseman l’a fait fonctionner sa première sortie au bâton en tant qu’écrivain de télévision.

Et puis il y a les visuels. Heartstopper, à la fois en termes d’apparence et de matériau, est à mi-chemin entre Skins (la version britannique) et Euphoria, sans la réalité granuleuse du premier, ni la prétention et le nihilisme du second. La caméra danse, bouge et suit les personnages alors qu’ils se frayent un chemin à travers une Angleterre qui semble réaliste – jusqu’à ce qu’elle soit recouverte d’une chute de neige magique, les personnages visitent un magasin de milkshake qui semble avoir surgi du pays des fées, ou une tempête de pluie conduit à une opportunité pour des moments tout droit sortis du meilleur de la fanfic. La cinématographie est également tout aussi époustouflante, et souvent sur le nez est le meilleur moyen ; comme lorsqu’une piste de bowling est ostensiblement imprégnée d’un éclairage bisexuel, ou qu’une fête irradie des lumières derrière un baiser clé qui rappelle pas si subtilement l’arc-en-ciel du drapeau de la fierté.

Photo : Netflix

Heartstopper est également l’un des rares médias qui vise à reproduire des motifs spécifiques à la page de bande dessinée, à les mettre à l’écran, puis à faire fonctionner cette idée. Alors que des films comme Hulk d’Ang Lee ou Scott Pilgrim contre le monde sont plus ouverts sur leurs origines de bande dessinée, Heartstopper ne déploie des animations douces que lorsque cela est absolument nécessaire. Les conversations sur écran partagé sont séparées par une bordure blanche de style bande dessinée. Quelqu’un touche presque la main de la personne qu’il aime et l’électricité crépite entre ses paumes. Un regard d’amour secret est accompagné de cœurs qui sortent de la tête de la personne. Et partout, de minuscules oiseaux, feuilles et autres éléments de la nature attirent votre regard sur le cadre ou soulignent ce que ressent un personnage. Contrairement à de nombreuses autres tentatives de ce type de format qui attirent sans ambages le public de la bande dessinée avec un commercialisme grossier, Heartstopper célèbre ses origines, mais les fait fonctionner pour l’émission que nous regardons à l’écran, plutôt que de la distraire.

Plus important encore, cependant, c’est l’une des émissions de télévision les plus épiques et romantiques jamais réalisées. Je me rends compte que cela aussi ressemble à une hyperbole, mais chaque épisode est construit comme sa propre mini-comédie romantique, menant à au moins un moment qui fera exploser votre cœur. La plupart des émissions de télévision atteignent à peine ces sommets, mais pour clouer ces sentiments, chaque épisode, dans une série qui célèbre l’amour des adolescents LGBTQIA + à la fois positivement et définitivement, n’est rien de moins qu’un miracle. Ce n’est pas le genre de spectacle où ils s’embrassent une seconde et l’appellent un jour. Ce sont des romances gays, lesbiennes et autres représentées à l’écran entièrement et sans prévarication. Et pas seulement ça, ils sont joués par des adolescents qui ressemblent à des adolescents. Ce ne sont pas vos adultes de 25 ans de style CW qui jouent des 15 et 16 ans. Hearstopper semble réel, brut et vécu, même avec les envolées visuelles de la fantaisie. À une époque où nous voyons encore des tropes nuisibles dans les grandes émissions de télévision, ou une sorte de règle unique pour les couples LGBTQIA+, Heartstopper ne se contente pas de contrecarrer les tendances ; il les réinvente.

Pour aller plus loin, même s’il ne semble pas avoir la prétention de faire autre chose que de présenter ces relations merveilleuses, adorables et souvent loufoques, Heartstopper se sent comme un moment important dans l’histoire de la télévision. C’est une émission qui n’hésite pas à représenter les relations LGBTQIA +, mais évite également les grossièretés (il y a une ou deux insultes blessantes lancées avant qu’elles ne soient rapidement traitées) et ne s’aventure pas dans des situations sexuelles. Ce qui signifie que c’est une série parfaite pour toute la famille à regarder. Et que vous soyez un adolescent découvrant ou expérimentant votre sexualité pour la première fois, un parent essayant de comprendre ce que vit son enfant, ou un téléspectateur qui apprécie la télévision qui élargit vos horizons, Heartstopper accueille tous.

Et puis, pour revenir en arrière, au fond (sans jeu de mots), c’est une aventure sérieuse qui vous fera rire et pleurer dans une égale mesure, avec quelques rebondissements et de délicieuses surprises en cours de route. Si quoi que ce soit, la seule chose qui ne va pas avec Heartstopper est son nom : plutôt que d’arrêter votre cœur, cette première saison parfaite le fera battre à nouveau.

Heartstopper sera diffusé le 22 avril sur Netflix.

Où regarder Heartstopper