« Along For The Ride » prouve que Netflix est la maison idéale pour les livres de Sarah Dessen

Après le succès retentissant de À tous les garçons que j’ai aimés en 2018, adapter les romans YA – et plus particulièrement les romans d’amour pour adolescents – pour le petit écran était sûrement une évidence pour Netflix. Et en effet, le streamer a poursuivi ce marché, avec des adaptations originales de jolis romans entre filles et garçons, notamment The Perfect Date, Let It Snow, All the Bright Places et, bien sûr, la série The Kissing Booth. Il n’est donc pas surprenant que Netflix se soit tourné vers l’une des romancières YA les plus réussies de ces dernières années, Sarah Dessen, pour de nouvelles sources. En fait, Dessen et Netflix vont si bien ensemble qu’il est surprenant que cela ait pris autant de temps.

Dessen est une machine à succès de romance YA depuis plus d’une décennie, et pourtant Along for the Ride – qui est maintenant diffusé sur Netflix – n’est que sa deuxième adaptation cinématographique. L’histoire, comme la plupart des histoires de Dessen, mélange sans effort l’angoisse de la majorité avec le bonheur addictif du premier amour. Auden (jouée par Emma Pasarow), est une diplômée du secondaire qui décide de passer son dernier été avant l’université avec son père dans la ville balnéaire fictive connue sous le nom de Colby. Auden est réservée – un peu distante et un peu critique – mais avec l’aide d’un bel et mystérieux étranger nommé Eli (Belmont Cameli), elle apprend à sortir de sa coquille.

Tout est très léger et doux, avec quelques touches d’obscurité alors que les deux adolescents travaillent sur leur traumatisme passé. Même cela, cependant, est tout maussade et interne. Ce sont de longues promenades sur la promenade et des rendez-vous tranquilles autour d’une tarte, pas des aveux criés sous la pluie ou des courses dans les terminaux de l’aéroport. La seule « décoration » remarquable du film est une soirée dansante sur la plage avec des feux d’artifice. Même dans les années 2000, lorsque des comédies romantiques comme Le diable s’habille en Prada et La proposition faisaient des chiffres au box-office, une histoire comme Along for the Ride ne semble tout simplement pas assez grande pour le grand écran.

Photo : EMILY V. ARAGONES/NETFLIX © 2022

C’est peut-être pourquoi il a fallu si longtemps pour que les romans de Dessen reçoivent à nouveau le traitement cinématographique, après le film de 2003 How to Deal, une comédie romantique qui combinait deux de ses premiers livres et mettait en vedette Mandy Moore. Ce film n’a pas été bien accueilli par la critique, et ce n’est peut-être pas une surprise. La critique cinématographique d’alors – encore plus dominée par les hommes qu’elle ne l’est aujourd’hui – était à l’apogée de son cynisme de type cool, et Dessen ne fait tout simplement pas de cynisme, de la même manière qu’elle ne fait pas de gros. Ses livres traitent des séquelles calmes et réfléchies d’un traumatisme, et à la fin, elles sont toujours surmontées, généralement avec l’aide d’un mec mignon. Il y a toujours un baiser, toujours une fin heureuse. Prévisible, oui, mais surtout, fiable. Il y a une raison pour laquelle elle a plus d’une douzaine de best-sellers. Les lecteurs savaient qu’ils obtiendraient une sensation chaleureuse et floue de ses livres, et elle a toujours livré.

C’est exactement le genre d’histoire d’amour optimiste et sans stress que vous voulez sur votre écran Netflix un vendredi soir calme. Déjà, Along for the Ride a été mieux accueilli par la critique. Il y a quelque chose à dire sur les attentes fixées par le logo Netflix avant un film – ce film ne changera pas votre vie, mais ce sera un baume de 90 minutes du monde extérieur, et c’est exactement ce qu’est Along for the Ride.

Les fans de Dessen seront ravis d’apprendre que, si tout se passe bien, il y aura plus à venir. Deux autres livres de Dessen, This Lullaby et Once and For All, ont été choisis par le streamer en 2019 et, selon un article de blog de 2021 de Dessen elle-même, The Truth About Forever a également été acheté par Netflix. C’est un match fait au paradis, presque comme un couple d’un roman de Sarah Dessen.